Робот-субмарина загляне всередину Антарктики

Робот-субмарина загляне всередину Антарктики

Сигароподібний підводний робот-човен готується до своєї першої пригоди під льодом Антарктики. Пункт призначення човна - шельфовий льодовик Роса(Ross Ice Shelf), який виглядає з вод Західної Антарктики як плаваючу мову. Фахівці планують отримати раніше не бачені зображення шельфового льодовика, лід якого роз'їдає морська вода, що потепліла.

Підводний човен спеціально спроектований для того, щоб проникнути в область, куди рані не ступала нога людини, і, що найімовірніше, ніколи і не ступить, - розповідає Рос Пауэлл(Ross Powell), геолог з університету Північного Ілінойса. Пауэлл представив можливості підводною човна-робота в 2010 році на осінній сесії американського геофизичного союзу.

Крижаний підводний світ

Учені планують використати струмінь гарячої води для того, щоб пробурити отвір на 800 метрів в глибину, що дасть можливість роботові проникнути вшир тільки на 76 см Але цього цілком достатньо для 8,5 - метрового в довжину робота у формі сигари, ширина ж його складає 56 см

Як тільки підводний човен потрапляє у воду, вона вирівнюється. Робот здатний робити знімки, а також фіксувати фізичні, хімічні і біологічні виміри льоду, води і донних відкладень. Потім він передає отриману інформацію на поверхню за допомогою 3-х кілометрового кабелю.

Для кожного з візитів робота будуть використані різні свердловини, кожен візит триватиме до 10 днів, але учені, проте, сподіваються отримати повну картину того, що відбувається під льодовиком. Наш експеримент триватиме впродовж року, оскільки ми хочемо отримати повне розуміння того, що відбувається в океанських водах у зв'язку зі змінами, що відбуваються, в довкіллі, - пояснив Пауэлл.


Повернення на поверхню

Робот може залишатися на глибинах нескінченна кількість часу, тому що він живиться від генераторів, що знаходяться на поверхні, а не працює за рахунок своєї власної батареї. Але все таки час його перебування обмежено ученими. Інженери - робототехники морського інституту Сан-Франциско DOER розробили у разі катастрофи систему відмовостійкості роботи робота. Якщо робот несподівано втратить управління, він рухне гідравлічно, у вертикальній формі, тобто так, щоб фахівці змогли потім вилучити його за допомогою підключеного до нього кабелю.

Підготовка до спуску

Пауэлл і Рид Шерер(Reed Scherer), ще один геолог з Північного Ілінойса, планують пробне занурення робота в озері Тахо(Tahoe), що знаходиться між Каліфорнією і Невадою у березні 2011 року. Далі вони планують довгу подорож в Антарктику для тестування робота в районі станції Мак-Мурдо(McMurdo Station) в 2011 і 2012 роках. Потім вони за допомогою робота планують досліджувати озеро, що знаходиться нижче антарктичного крижаного покриву в 2013 році. Нарешті, підводний човен вивчить шельфовий льодовик Роса в 2013 або 2014 року.

Дослідники планують, що за допомогою встановлених технологій на борту робота можна буде в режимі реального часу передавати відео зображення, які транслюватимуться на телебаченні і в різних музеях, таким чином, у людей буде можливість стежити за підводними дослідженнями, що відбуваються.