Простіше — не краще: як популяризація вбиває науку

Простіше — не краще: як популяризація вбиває науку

Ми живемо в цікавий час. Люди, які сьогодні відкрито ставлять під сумнів реальність, більше не носять шапочки з фольги. Все частіше це наші друзі, а також ті, хто перебуває при владі. Громадське уявлення про достовірні дані і надійну експертну думку знаходиться на рекордно низькому рівні.


Але як же це сталося? Чому, маючи так багато доступної інформації, нам так важко дістатися до істини? Можливо, проблема якраз в цій величезній кількості інформації.

Нове дослідження, проведене в Німеччині, показало, що люди значно більше вірять тому, що написано в науково-популярній статті, чим викладеному в статті академічній, написаній для експертів, навіть якщо теми схожі. І це може негативно впливати на те, як люди приймають думки експертів навіть через тривалий час.

Суб'єктами дослідження стали люди з самими різними рівнями освіти. Усіх їх попросили прочитати або науково-популярну статтю, або статтю, призначену для фахівців. Потім їх запитали про те, наскільки вони згодні із затвердженнями статті і наскільки заслуговуючою довіри вона ним здалася. Люди частіше погоджувалися зі змістом популярних статей, чим з експертними публікаціями, хоча не вважали популярні статті достовірнішими.

Також було встановлено, що люди ставали упевненішими у своєму власному розсуді після прочитання популярної статті, і це було пов'язано з невисоким бажанням шукати більше інформації в експертних джерелах. Ця тенденція має назву "Ефект легкості" і вивчається вже багато років в психології.


Але чому так відбувається?

Дослідники припускають, що проблема виникає із-за того, як саме написані науково-популярні статті, — це прямо протилежно тому, як самі учені представляють дані один до одного і громадськості. Тоді як популярні ЗМІ, як правило, намагаються подати інформацію в добре відредагованому, зрозумілому і конкретному виді, наукові роботи постійно підкреслюють імовірнісний характер даних, можливі погрішності і альтернативні версії. Дослідники відмічають, що доступність викладу статті — це один з основних чинників для багатьох читачів, який визначає, наскільки вони згодні з нею:

"Наші результати також підтверджують, що статті, що популяризували, сприймаються як зрозуміліші, на відміну від наукових статей. Це підтверджує думку, що спостережувані жанрові відмінності в плані згоди читача з твердженнями і упевненості в його власному розсуді дійсно викликані відмінностями в легкості сприйняття".

Дослідження також говорить, що із-за споживання популярної науки люди недооцінюють важливість експертів на шляху до знань. Вони часто відмовляються від експертних думок, які вважають надмірними для свого розуміння.

Ще одна цікава інтерпретація — що люди вимагають від науки визначеності, яку фахівці не можуть дати. Тому вони звертаються до популярних робіт, які нівелюють такі деталі, як погрішності і вірогідність, а не до експертів, які виражаються стриманіше заради точності. Дослідження цього питання, проте, були сфокусовані на тому, що безпосередньо турбує більшість читачів, в основному — здоров'я. А можна було б поставити питання, чи поширюються можливі негативні ефекти читання великої кількості науково-популярної літератури на усі інші області.

Чи дійсна наявність широкого доступу до виведень експертів, представленого журналістами і коментаторами, робить нас менш схильними вірити науковим результатам? Це дослідження предпологает, що саме так і є. Чи винна в цьому популярна наука? Чи дійсно наша здатність спрощувати наукові виведення служить погану службу? Дослідження ще досить нове, так що точної відповіді доки немає. Але це означає, що авторам науково-популярних статей, можливо, доведеться прораховувати вплив, який вони можуть мати на своїх читачів.