Про що розповіла стара гледичия?

Про що розповіла стара гледичия?

Знову йду по велінню внутрішнього голосу до старої гледичии, що росте недалеко від мого саду. Незвичайною душевністю і теплом віє від неї, але обійняти це величне, колюче дерево не наважуюся.


І ось в одне з чергових відвідувань згадалися мої кактуси: адже я їх спокійно, без рукавиць або інших пристосувань пересаджую, знімаю з них прилиплі мусоринки, а вони на знак вдячності за увагу і турботу не колються, а дарують радість і тепло.

Підходжу до дерева, простягаю до нього руки, а воно немов говорить: "Не бійся, довірся". Ніжно торкаюся пальцями до колючок, пробираюся до незахищених місць кори — яке ж тепло і сила виходять від ствола, одягненого в зморшкувату старіючу шкіру.

І у цей момент народжується така фантазія.

…Одного разу вночі недалеко від індіанського поселення з'явилася незвичайна споруда: стволи, суцільно усипані довгими, червонясто-бордовими шпильками, стояли по кругу так близько один до одного, що людині протиснутися між ними було неможливо; всередину заглянути заважали гострі колючки. На висоті в три людські зростання стволи нахилялися до центру, утворюючи колючий купол, крізь який і птах не пролетить.


Пройшов деякий час, і в поселення зачастив Сумний Чаклун, як його назвали жителі. Своїм зовнішнім виглядом відрізнявся він від місцевих: високий, шкіра світла, трохи загаром зворушена; волосся жаром сонця пашить, очі водною гладінню напоєні. Зла Чаклун не творив, на добро був скупий, допомагав лише дітям, яких завчасно смерть хотіла забрати.

Якось зустрів прибулець молоду вдову. Красунею вона була, яких не бачили в тих місцях. Та ось тільки за гостру мову прозвали її Колюче Дерево. Відвів її Чаклун у свої колючі володіння: чи силою, ласкою — ніхто не знав. Не бачили вдову відтоді в поселенні, та і Чаклун рідше став з'являтися.

А Колючому Дереву тужливо жилося: ні зелені, ні кольорів не видно, ні пташиного щебетання не чутно. І задумала вона довідатися, як чоловік пробирається крізь колючу перешкоду.

Одного разу рано вранці прикинулася вона сплячою та стала спостерігати, як Чаклун виходить зі свого житла. Той підійшов до ствола, що прямо на схід сонця дивиться, доторкнувся до колючки, що яскравіше за інших забарвлена була. У ту ж мить ствол висунувся вперед і пропустив хазяїна, а потім на місце став.

Підхопилася жінка, почекала, поки Чаклун сховається з очей, підійшла до ствола, доторкнулася до заповітної колючки і опинилася на волі. Та піти не посміла, помилувалася лише на сонечко і бігом назад.

Наступного разу добігла до лісу, викопала кущик ожини та біля ствола посадила. І що за диво: не встигла вона кущик водою напоїти, як по усіх стволах втечі ожини попленталися. А як зайшла всередину, плоди між стволами звисають, в рот просяться. Наїлася жінка ожини та чоловікові повне блюдо нарвала.

Прийшов Чаклун, поїв ягід, нічого не сказав Колючому Дереву. А іншим разом жінка кущик малини лісовою посадила, і той так само в одну мить навколо житла розрісся. На третій раз суниці та трав лісових, що цвітуть принесла.


Повернувся Чаклун, обійняв Колюче Дерево і запитує: чи "Не пора нам перебратися до людей жити"? Зраділа жінка, засміялася у відповідь. У ту ж мить стволи випрямилися, розбрелися по околицях, гілками обросли, в дерева могутні звернулися.

А подружжя перебралося в поселення і зажило в добрі і світі: чаклун людей позбавляв від хвороб, Колюче Дерево словом ласкавим утішала в лихі години. Та і Колючим Деревом її перестали називати, стали величати Добрим Деревом.