Перший птах на землі, виявляється, була зовсім не птахом

Перший птах на землі, виявляється, була зовсім не птахом

Легендарна крилата істота, досі відома як найперший птах на землі, - археоптерикс, швидше за все, буде позбавлений подібного звання. Замість цього, на основі нещодавно виявлених копалин в Китаї було висунено припущення, що археоптерикс був зовсім не птахом, а лише одним з багатьох видів пташиних динозаврів. Це відкриття може змусити учених переглянути багато що з того, що вони знали про походження і еволюцію птахів.


Археоптерикс жив приблизно 150 мільйонів років назад на території нинішньої Баварії(Німеччина), коли Європа була острівним архіпелагом в теплому мілководді тропічних морів. Уперше виявлені 150 років тому, викопні останки з сумішшю пташиних рис і характеристик рептилій, здавалося, закріплюють і пояснюють еволюційний зв'язок між динозаврами і птахами, тим самим підтверджуючи теорію еволюції Дарвіна, опубліковану за два роки до цього. Отримавши звання найпершого і найпримітивнішого птаха на землі, археоптерикс став центральною фігурою в розумінні ученими еволюції птахів і польоту.

Проте, упродовж десятиліть все ж існували сумніви в тому, чи являвся він насправді птахом. За останні 15-20 років, здавалося б, такі однозначно пташині характеристики археоптерикса, як пір'я, грудна кістка і трипала кінцівка, відкрилися ученим з іншої точки зору, тобто вони, як з'ясувалося, не властиві тільки царству птахів, - говорить анатом і палеонтолог університету штату Огайо Лоуренс Витмер(Lawrence Witmer). Ми почали знаходити велику кількість динозаврів з пір'ям, причому багато хто з них мав добре розвинену грудну кістку, як у археоптерикса, - продовжує він.

Нині учені виявили нові копалини в Китаї, поєднання характеристик яких несподівано говорить про те, що археоптерис був просто однією з ланок того ланцюжка, який зрештою сприяв появі птахів. Виявлена розміром з курку копалина Xiaotingia zhengi віком близько 155 мільйонів років. Останки м'ясоїдної тварини були знайдені в провінції Ляонин(Liaoning) в Китаї, де раніше знаходили і інші ексклюзивні зразки багатьох пернатих динозаврів.

Для того, щоб зрозуміти до якого ж виду еволюційно належить знайдені викопні останки, палеонтолог при китайській академії наук в Пекіні Ксин Ксу(Xing Xu) і його колеги співвіднесли усі присутні у знахідки пташині риси і характеристики динозавра з іншими видами. Серед цих видів були і авіалани(предки сучасних птахів), і дейнонихозаври, близькі родичі авіаланів, разом відомі як паравиани. До групи авіаланів входять динозавро-подобние птахи, в той час, як дейнонихозаври - це птахи динозаври. Проте, дуже розмиті відмінності між групами привели до того, що багато учених вирішили відмовитися від розділення їх на такого роду типи.


Коли учені вирішили проаналізувати особливості археоптерикса і порівняти його з нещодавно знайденими останками, вони у результаті дійшли висновку, що порівнювані об'єкти належать до однієї групи.

Таким чином, зараз отримані дані говорять про те, що самі ранні з відомих авіаланів - це розміром з голуба перната істота, що називається эпидексиптерикс ху(Epidexipteryx hui), останки якого були нещодавно виявлені в Китаї. Отримані дані роблять величезний вплив на наші уявлення про те, що ми вважали ранньою еволюцією птахів. За 150 минулих років учені розглядали еволюцію крізь призму археоптерикса, скільки ж інформації їм тепер доведеться переглянути? - запитує Витмер, який не брав участь в дослідженні.

Проте, результати доки ще залишаються попередніми. Нові знахідки змінюють наше бачення і розуміння багатьох речей, проте, це не означає, що якщо сьогодні виявлені останки Xiaotingia прибрали археоптерикса з розряду птахів, завтра ми не знайдемо щось ще, що зможе повернути його назад, - зробив висновок Витмер.