Мучниця. Як з'явилися ведмедячі вушка?

Мучниця. Як з'явилися ведмедячі вушка?

Жорстоко іноді буває в дикій природі: ведмідь вбиває дитинчат ведмедиці, щоб змусити її піти з ним. І ось яка історія сталася у давнину в тайзі.


У молодої ведмедиці уперше народилися ведмедики, їх було двоє: один — здоров'як, інший — поменше і дещо слабший. Ведмедиця з дітьми нещодавно вийшла із зимового барлогу, де він їх народив і годував молоком. Весна тільки почалася, але було вже тепло. Діти пустували на лужку біля барлогу, а їх мама сховалася в лісі у пошуках їжі.

Раптом біля ведмедиків з'явився величезний бурий ведмідь, він вже встиг відновити свої сили після зимівлі і вичікував, коли ведмедиця з малюками вийде назовні. Сьогодні йому повезло: діти одні, він швидко розправиться з ними, про потом відведе молоду ведмедицю у свої володіння.

Але спритні ведмедики підняли такий виск і гамір, що мама-ведмедиця їх почула. Вона помчала до свого барлогу, в який прошмигнули малюки і куди намагався пробратися величезний прибулець.

Ведмедиця швидко зміркувала, що треба робити: ніжно бурчачи, вона підійшла до ведмедя, і він, на мить втративши пильність, обернувся до неї. В цей час молода мама несподівано кинулася у барліг, встигнувши сильно рвонути ведмедя за вухо.


Доки розлючений самець катався від болю по траві, ведмедиця схопила ведмедиків і побігла з ними в ліс. Вона знала, що знесилена після довгої зими далеко не піде і не зможе захистити дітей від сильного міцного звіра.

І тоді ведмедиця вирішила покластися на милість природи. Вона обійняла своїх маленьких синів і сказала:

 — А тепер біжіть з усіх ніг!

Більшого вона направила на північ, знаючи, що він міцніше і сильніше за брата і зможе вижити в суворих умовах. Слабке ведмежа вона підштовхнула в інший бік.

Малюки сховалися в заростях, і в цей час з'явився ведмідь. Він чув, що ведмедики розбіглися в різні боки, і кинувся вдогонку за сильнішим, сподіваючись, що слабкого встигне і потім упіймати.

Але самовіддана мати перегородила дорогу. Ведмідь, не розрахувавши своїх сил, так міцно ударив її лапою, що ведмедиця впала. Самець розгубився: мертва ведмедиця йому не потрібна, він підійшов, щоб дізнатися, що з нею. Прислухаючись до її слабкого дихання, він нахилився нижче, і тоді ведмедиця, зібравши залишок сил, мертвою хваткою упилася йому в горло.

Тепер ведмідь думав тільки про те, як залишитися в живих, і тому, не шкодуючи, рвав кігтями молоду ведмедицю. А вона не відпускала його до тих пір, поки не відчула, що ведмідь обм'якнув і не ворушиться. Ведмедиця спливала кров'ю, але знала, що повинна повернути своїх дітей в рідні місця. Спочатку вона пішла за меншим сином. Ледве пересуваючи лапами, вона йшла по запаху через ліс. Кров крапала з її ран і, падаючи на землю, перетворювалася на кущі, щільне шкірясте листя якого нагадувало ведмедячі вушка.


Ліс закінчився, вона дісталася до сухих місць. Із-за жари не було сил рухатися далі. Ведмедиця впала, дивлячись вперед, де, як їй здалося, із струмочка пила воду пухнаста бура грудочка. "Мій малятко", — промайнуло у неї в голові.

Опритомніла вона від прохолоди. Настала ніч, а на морду їй лилася вода — це маленьке ведмежа, напившись і понюхавши повітря, учуло рідний запах, побачило маму, що лежить, і принесло їй води.

Уранці вони відправилися в зворотну дорогу, мама по дорозі розповідала малюкові правила виживання в дикому лісі. Привівши сина в рідний ліс, вона залишила його біля барлогу, сподіваючись, що тепер він зможе жити самостійно, а сама відправилася на північ за іншим сином.

Наближалося літо, і чагарничок, йдучи слідом за ведмедицею, зацвітав невеликими рожевуватими невеличкими квітками-глечиками.

Нарешті ведмедиця дісталася до тундри, стало холодніше, земля здавалася такою, що промерзла, але рослина, що з'явилася з крапель крові, продовжувала йти за нею.

"Ну от і все, далі я йти не можу", — подумала ведмедиця і втратила свідомість.

А в цей час її синок носився біля північної річки, намагаючись упіймати рибу. Ось він приловчився і схопив її за голову. Наївшись, ведмежа насторожилося, його чуйний ніс уловив знайомий запах. Він швидко побіг, нюхаючи повітря, і незабаром побачив свою бездиханну маму.

Ведмежа підійшло ближче, лизнуло її. Ведмедиця розплющила очі і подумала: "Як я щаслива! Мої діти живі"!


Вона ледве чутно прошепотіла:

 — Малюк, повертайся додому, там тебе чекає брат. У нашому лісі все тихо і спокійно. Йди за цими кущиками, вони приведуть тебе в рідний ліс.

Потім ведмедиця закрила очі і назавжди заснула спокійним сном. Вона жила недаремно: залишила на Землі двох прекрасних синів; її кров і душа перетворилися на корисну рослину, яка люди назвали ведмедяче вушко.

Ведмежа знайшло дорогу додому. Наближалася осінь, коли брати зустрілися. Вони довго розмовляли, згадували свою маму і ласували червоними борошнистими плодами, які дозріли на рослині, що з'явилася в той рік.

Знаючи, що ведмеді із задоволенням їдять плоди ведмедячих ушек, люди називають цю рослину ще і ведмедячою ягодою. У голодні роки жителі тайгових селищ додавали в тісто м'якуш плодів ведмедячих ушек і готували з них толокно. Так з'явилася ще одна назва кущів — мучниця.

Мучниця, як і усі рослини сімейства вересових, є прекрасним медоносом. Вона невибаглива і життєстійка. Її можна побачити у будь-якому лісі: сланкі гілки утворюють густі подушки темно-зеленого оксамиту, які, об'єднуючись, перетворюються на величезні пухнасті килими на багатьох гектарах землі.

Якщо лісова пожежа випалює усю траву в лісі, навесні неодмінно з'являються листочки мучниці — вони і у вогні зберігають сплячі бруньки.

По жаростійкості ведмедячі вушка не поступаються рослинам Сахари. Вони також доходять до арктичної зони, де температура досягає 70 градусів нижче нуля. Тому в народі мучницю називають символом життєстійкості.