Марсоход Curiosity довів існування древніх річок на Марсі

Марсоход Curiosity довів існування древніх річок на Марсі

Марсоход НАСА Кьюриосити знаходиться на поверхні Марса всього 7 тижнів, проте він вже допоміг виявити доказу того, що у минулому на планеті текли потоки води. Робот прислав фотографії класичних скупчень уламкових порід, які складаються з гравію і піску.

Учені, які працюють з марсоходом, повідомили, що розмір і кругла форма гальки вказують на те, що її переміщали водні потоки і що камені тому залишилися обтесаними водою. Дослідники вважають, що марсоход виявив ні що інше, як мережу древніх марсіанських річок.

Породи, які були описані на брифінгу Лабораторії реактивних двигунів НАСА в Каліфорнії, найімовірніше, сформувалися приблизно декілька мільярдів років назад. Справжні водні потоки могли текти по поверхні Марса довгий час, ймовірно, від декількох тисяч до декількох мільйонів років.

Супутники багато разів присилали фотографії каналів на поверхні Марса, що породжувало припущення про те, що на планеті колись існували річки. Кьюриосити після приземлення в районі екваторіального кратера Галі представив перше реальне підтвердження цим припущенням.

На щастя, марсоход виявив вражаючий зразок скупчень уламкових порід. Великий блок завтовшки 10-15 сантиметрів виступав із землі під кутом. Ми назвали його Хота, - сказав дослідник, зайнятий на проекті, Джон Гротзингер. Ця назва озера на північному заході Канади. Учені використали назви з цього земного регіону, щоб зареєструвати об'єкти кратера Кале.


Дослідники сьогодні зайняті ретельним аналізом знімків гальки цих відкладень. Розмір і форма каменів можуть дати вказівки на швидкість і довжину древніх водних потоків. Це місце розташоване у північного краю кратера і величезної гори, яка височіє над центральною долиною.

Отримані раніше знімки цього регіону з орбіти, дозволяли зробити висновок, що тут могла бути вода. Кьюриосити допоміг підтвердити цю гіпотезу. Учені вважають, що нині марсоход знаходиться на вершині конуса винесення, яке утворилося в результаті стікання потоків води по стінках кратера в долину. Вода стікала у вигляді безлічі окремих струмочків. Дослідники навіть вважають, що можуть виділити особливу ділянку на краю кратера, де вода поступала в нього. Вони назвали цю ділянку Peace Vallis.

Учені також планують вивчити хімічний склад порід цієї ділянки, щоб з'ясувати, яка саме вода тут текла, наприклад, упізнати її показник кислотності. Це дозволить зрозуміти, яке саме середовище існувало у той час.

Нині марсоход спрямовується до місцевості під назвою Гленельг. Учені сподіваються, що там марсоход виявить і інші породи, що цікавлять їх.

Космічне агентство США виділило 2,6 мільярда доларів на місію Кьюриосити. Марсоход приземлився на поверхні Марса 6 серпня. Велику частину часу відтоді дослідники витратили на введення складного апарату в експлуатацію, ця шестиколісна машина має набір з 10 різних інструментів.

Кьюриосити працюватиме біля 1 марсіанського року(2 земні роки). Його головним завданням є з'ясувати, чи могло колись у минулому середовище в кратері Галі сприяти виникненню мікробного життя.