Коли з'явилися перші лайнери?

Коли з'явилися перші лайнери?

Під лайнерами мають на увазі великі океанські або морські кораблі високої комфортабельності і вантажопідйомності, що здійснюють регулярні рейси по певних маршрутах. У цих рейсів може бути різне призначення: поштові перевезення, транспортні, туристичні і навіть рекламні. Але в даному випадку важлива регулярність і передбачуваність, щоб судно, нехай і велике, іменувалося лайнером.


Поява перших лайнерів тісно пов'язана з Атлантичним океаном, а саме бажанням здійснювати планові рейси в Північну Америку і назад. Перші кораблі(зрозуміло, вітрильні) на регулярній основі намагалися відправляти з Англії в Нью-Йорк в другій половині XVIII століття в тодішні англійські колонії. Але в силу об'єктивних причин складно було зрозуміти, в який день той або інший корабель прибуде в кінцевий пункт. Тому про регулярність рейсів довелося на якийсь час забути.

І ось в першій половині ХIХ століття, коли Північна Америка стала незалежною державою, а кораблі поліпшили свої морехідні характеристики, заповзятливі люди знову повернулися до ідеї трансатлантичних рейсів. Відомо, що в 1817 році в одній з нью-йоркських газет з'явилося повідомлення про створення нового акціонерного товариства, покликаного забезпечити регулярні перевезення людей і вантажів з Америки в Англію і назад.

Новий маршрут був простий: Нью-Йорк — Ліверпуль — Нью-Йорк. На цій лінії компанія-судновласник вирішила використати чотири судна, кожне — місткістю по 1132 кубічні метри, плюс-мінус, звичайно. Якщо перевести в тонни, то виходило, що кожне судно приймало на борт приблизно тисячу тонн вантажів. Пасажирів тоді на кораблі перевозили зовсім мало — від 20 до 40 чоловік.

Акціонери поступили таким чином: 1-го числа кожного місяця судно зобов'язали стартувати з Англії в Нью-Йорк, а 5-го числа кожного місяця інше судно вирушало в протилежному напрямі — з Нью-Йорка в Ліверпуль. Така схема і наявність двох інших судів для підстраховування повинні були сприяти успіху ділового почину. Так воно і вийшло.


Нова компанія зробила ставку на передбачуваність плавання і не помилилася. Звичайно, великі кораблі плавали в Північну Америку(а також назад) і до цього, але пасажири, навіть заздалегідь придбавши квиток на рейс, могли чекати відправлення декілька днів, а то і більше. Погана погода, складнощі з вантаженням, пошук капітаном попутних вантажів для підвищення рентабельності рейсів, пірати — усе це призводило до того, що рейси сильно затримувалися, а то і зовсім відкладалися. Додайте до цього і те, що довгий час основним вантажем з Америки в стару Європу являлася бавовна. Ось і траплялося час від часу так, що, навіть розмістивши пасажирів на борту, капітан судна не відразу відпливав з Нью-Йорка, а ще забирав де-небудь на узбережжі цінний рослинний вантаж для ткацьких фабрик в Англії. І пасажири вимушені були з цим миритися.

Але повернемося в 1817 рік. Встановлено, що корабель "Кур'єр" збиралися відправити з Ліверпуля в Нью-Йорк 1 січня 1818 року. Назустріч ньому, але вже 5 січня, планувався до відправки корабель "Джеймс Монро". Проте в силу об'єктивних причин "Кур'єр" відправився в плавання лише 4 січня. З цієї причини вітрильник "Джеймс Монро" більшість істориків флоту називають першим лайнером. Як мовиться в спорті: порушив правила — отримуй дискваліфікацію. Хоча "Кур'єр" потім цілком успішно виконував свою роль одного з перших трансатлантичних лайнерів.

Компанія, що запустила згадані вище кораблі, добилася великих фінансових успіхів. Це сприяло появі ще трьох нових конкуруючих компаній-перевізників. Проте власники "Кур'єра" і "Джеймса Монро"(а всього у них, як уже згадувалося, були чотири судна) не дрімали і довели кількість своїх кораблів до восьми. Хороші морехідні якості, регулярність рейсів і відносно доступна ціна допомогли компанії ще довгі роки успішно займатися трансатлантичними перевезеннями.