Коли настає старість? Геронтологічний етюд

Коли настає старість? Геронтологічний етюд

Здавалося б, скільки усього написано про старість! І про те, що вона приходить, коли її зовсім не чекаєш; і про те, як потрібно вчитися старіти, щоб жити довго; і про те, як потрібно жити, щоб довго не старіти, і т. д. і т. п.


І чим більше статей на цю тему читаєш, тим очевидніше, що старіння неминуче, але ось ніби підготуватися до старості не лише можна, але і треба. І це і є завдання цивілізованої людини, що бажає стати довгожителем.

А ось не так давно в моїй історії з життя вдалося зрозуміти, що можна, виявляється, бути старим, навіть не підозрюючи про це. І навіть в розквіті сил! Куди вже там встигнути підготуватися!.

Цього літа довелося мені звернутися до дерматолога: ось і відзначилася в шкірно-венерологічному диспансері. Що? Ви потираєте руки, передчуваючи пікантні подробиці? А самі-то ви там були?

Контингент, скажу я вам, на вигляд нешкідливий і навіть пристойний. Більшість складають діти з різного роду алергією. Попадаються також загадкові імпозантні молоді люди, але чомусь завжди з якими-небудь татуюваннями. Дивлячись на них, мимоволі закрадається думка, що усе це псевдомистецтво якраз і є джерело їх бід. В основному ж це літні люди обох підлог: мінімально — з герпесом, максимально — з раком шкіри.


І ось сидимо ми могутньою купкою перед кабінетом лікаря. Худенька, майже висохла жінка за 60, але охайна, при макіяжі і добре одягнена, довірчо розповідає мені свою історію.

Почалося все рік тому. Якось дочка помітила у неї під лопаткою плямочку, вирішили — на дачі хтось укусив, пройде. Але ось вже і два місяці пройшло, і три, а пляма все там же було і без змін всяких, просто як зачароване. Пішла вона до дерматолога, а той і говорить: "Не подобається мені ця плямочка, йдіть Ви до хірурга". Хірург подивився, та біопсію узяв, та ось і приголомшив через тиждень раком шкіри. Довелося терміново оперувати.

— Ну, ось вже рік, як прооперували, — сказала вона. — Так тепер кожні три місяці ходжу на перевірки. Ну, а Ви, дитинка, з чим завітали? — звернулася вона, у свою чергу, до мене, розраховуючи на відвертість у відповідь.

Я щиросердо призналася, що педикюр робила і ніготь приладом так пошкодила, що аж рости перестав. Наважилася прийти показати. Це ж ненормально, що не росте!

Тут раптом пані навпроти, що сидить як би в забутті, закинувши голову і з напівзакритими очима в очікуванні госпіталізації від отриманого невідомо де і як в цю похмуре літо сонячного опіку, нервово розсміялася.

— Ну, і чим погано, що не росте?! Радіти потрібно! На один палець турбот менше! Стригти не потрібно! Щастя свого не розуміє! — обурювалася вона як би в стелю.

Несподівано як від імпульсу стрепенувся і підключився чоловік далеко за 60, до того що сидів похнюпивши голову, ні на кого не дивлячись:


— Ніготь не росте, подумаєш, справ-то! Хіба це хвороба?! Це не хвороба, а просто старість! Спочатку нігті перестають рости, потім вже зуби і волосся випадають. Так завжди буває. Старість це, говорю я Вам.

— Бог з Вами, яка старість! — відчуваючи незручність, вирішила реабілітовувати мене моя співрозмовниця. — Ви подивитеся на неї, вона ж ще зовсім молода! — делікатно помітила вона.

— Ну, так, молода! Яка молода, якщо після 30?! Їй же за 30! — нервово накинувся він у відповідь, свердлячи мене прицільним поглядом хижого птаха і тикаючи скорченим артритом вказівним перстом в мою сторону. — Значить, немолода!. Що Ви так на мене дивитеся?! Що, по-вашому, росте після 30?! Нічого! Все тільки відпадає! Ось я і говорю — старість. Те-то ж!

Так що, якщо вам, як і мені, далеко за 30, і ви все ще почуваєте себе цілком стерпно, порадійте за себе! Як з'ясувалося, ми з вами давно перейшли Рубікон і в певному значенні вже навіть можемо вважати себе довгожителями. Більше того, у нас з вами є ще і купа часу в запасі, щоб підготуватися до того, що усі інші(нетямущі) люди в силу нерозуміння називають старістю. Осмілимося? Перемога буде за нами, я точно знаю.