Хто жив в Антарктиді, коли вона була покрита тропічними лісами?

Хто жив в Антарктиді, коли вона була покрита тропічними лісами?

Експедиція Беллинсгаузена і Лазарєва в січні 1820 року виявила на крайньому півдні земної кулі континент, який сьогодні називають Антарктидою. Експедиція обійшла материк по кругу, переконавшись, що це не частина Південної Америки, а саме окремий материк. Сьогодні Антарктиду вивчають учені.


Це не занадто затишне місце для життя: сухі кам'янисті пустелі, вулкани і льодовики. Біла пустеля без кінця і без краю, в центрі континенту товщина крижаного покриву досягає 4000 метрів. Але чи завжди Антарктида була такою?

Звідки виникла назва континенту? Беллинсгаузен і Лазарєв говорили про знайдене ними "льдинном материку". Термін "антарктичний" придумав ще Арістотель в книзі, написаній їм в 350 році до н.е. Від цієї назви, напевно, відштовхувався в 1840 році американський географ Чарлз Уилкс, коли вводив поняття "Антарктичний материк".

Ми знаємо сьогодні про Антарктиду дуже багато що — і про погоду, і про льодовики. Метеорологи вже більше півстоліть вивчають цей суворий континент. А що тут було раніше, в епоху динозаврів?

Багато десятків мільйонів років назад в історії планети існував праматерик Гондвана. Він складався з сучасних Африки, Південної Америки, Австралії, Антарктиди, Нової Зеландії, Мадагаскару, Індії і Аравії. Уільям Стаут, "Антарктичні динозаври"


Фото: artchive.ru

У епоху Мезозою Гондвана була покрита величезними лісами, по яких ходили могутні динозаври. Приблизно 150 млн. років назад праматерик почав розділятися на частини. Нарешті близько 40 млн. років назад відокремилися останні два шматочки Гондвани — Антарктида і Південна Америка, і усі 110 мільйонів років осколки, на які розвалився древній континент, продовжували рухатися туди, де вони знаходяться сьогодні.

Антарктида рухалася до Південного полюса Землі. Клімат на ній почав псуватися, а потім утворилася кільцева холодна течія в океанах, що омивають її, і на ній почалося оледеніння, яке ми бачимо і зараз. Почалося це в епоху міоцену, близько 23 млн. років назад, а на початку пліоцену, близько 5 млн. років назад, розміри льодовиків Антарктиди перевершували нинішнє оледеніння материка.

Під багатокілометровою товщею льоду залишилися і загиблі від холоду динозаври, і скрижанілі ліси кам'яновугільного періоду.

Серйозно Антарктиду почали вивчати з середини минулого століття. А перший скелет динозавра виявили аргентинські учені на острові Роса в 1986 році.

  • Першого знайденого динозавра назвали гляциозавром, замороженою рептилією.
  • Іншого, знайденого в 1991 році, динозавра назвали криолофозавром(що в перекладі з латині означає "заморожений ящір з гребенем").

У 2016 році на антарктичні острови прибула ціла палеонтологічна експедиція з Аргентини. Вони вивчали кожен камінь пустинної землі островів. І виявили величезну кількість кісток прадавніх тварин, загальною вагою до тонни.

Зараз знахідки експедиції розбирають фахівці, робота продовжиться ще не один рік, але учені вже виявили як невідомих ще науці динозаврів, так і динозаврів тих же видів, що виявили на інших шматочках материка Гондвани, в Африці, Австралії і Південній Америці.


Більше того, серед знайденого ученими виявлені кістки вегависов — прадавніх птахів, предків нинішніх водоплавних, гусей і качок, що жили в Антарктиді більше 60 млн. років назад, в епоху динозаврів. Передбачається, що вони прилітали в Антарктиду в той час, коли оледеніння материка тільки починалося.

На кам'янистих і безживних антарктичних островах була знайдена до тонни кісток динозаврів, і усе це — в ході однієї-єдиної палеонтологічної експедиції. При цьому 99% території Антарктиди покрито льодовиком, середня товщина якого досягає 1,6 км, а найбільшої товщини, заміряної в районі станції "Схід", досягає 4 км. Вже багато мільйонів років заморожені і законсервовані в льоду залишки щонайпотужніших лісів кам'яновугільного періоду і останки динозаврів, загиблих багато мільйонів років назад.

Коли-небудь люди знайдуть спосіб, не руйнуючи льодовик Антарктиди, дістатися до цих безцінних слідів прадавнього минулого Землі. Тоді люди побачать сховане природою мільйони років назад.