Хто такий Любостай?

Хто такий Любостай?

Новела за народним переказом, про Любостае — слугу сатани, який відводить душі скорботних. Він влітає у будинок вогняною кулею, приймає вигляд втраченого чоловіка і спокушає диявольськими ласками. Якщо жертва не виліковується від туги, то через декілька місяців Любостай відносить її душу в пекло.


…Стелила завірюха ліжко, збивала замети, городила замети, щедро сипала нового пір'я на ложе, не шлюбне, — смертне. Яблунька під вікном, балощі, оголилася, здув з неї вітер захололий одяг зимовий. Почорніла яблунька, сирітка неприкаяна. Мело, мело, ніби хотіло усі сліди Ванечкини стерти, дух його з рідного подвір'я вивітрити.

А двір-то усім дворам двір, чудо, право слово — усе ладненько, міцно, твердою рукою збито. Укривало студеною запоною будівлі господарські, стіс, акуратно складений, стоги сена для корови. І здавалося Катерині, що не стало світла білого, кругом один лише сніг полотном савану. Здавалося, що не в хаті вона темною, а в заметі. Холодить душа, замерзає, замерзає.

Двері скрипнули, і до світлиці увійшли, уплили світлою хмарою відвідувачі.

— Ой, біда, піч не топлена, хлоп'ята голодні на крамниці горобцями. Горюєш все, аль не совісно, — Федора Наумівна, ледве струсивши сніг з накинутого на плечі кожуха, кинулася до онуків. П'ятирічна Настенушка і трирічний Микитка, углядівши бабусю, запхикали, ожили.


— Який день все біля вікна сидиш, Катерина? Івана не повернеш, — продовжувала матір повчати дочка, розкладаючи на столі нехитрі харчі. — Тепер діткам своїм і за матір, і за батюшку має бути, а ти зовсім господарство закинула. Добре, сусідська Грунька прибігла, сказала. Ми з батьком відразу конячку запрягли та до вас відправилися.

— І те, від сусідів соромно, худобину вашу який день люди чужі обихаживают, — подав голос Дементий Степанич. Поки дружина клопотала у столу, та обтирала хлоп'ят, він встиг наносити дрів і затопити піч, а тепер по-господарському оглядав вхідні двері, щось прибиваючи, приладнуючи. — Бач, хату вистудила, дітей поморозиш.

Катерина як сиділа біля темніючого вікна, так і залишилася сидіти, ноги немов віднялися. Вона дивилася сухими очима на батьківський клопіт, дивилася, як одягають і відводять її дітей, чула, що батько пообіцяв прислати назавтра молодшого неодруженого брата в допомогу, і мовчала. Ну і правильно, нехай їдуть, не можна діточкам в могилі, під одним з нею запоною похоронним.

Адже зовсім нещодавно щасливіше за Катерину нікого на світі не було. Відколи зустріла свого Ванюшку, ні на день очі не гаснули. І чим придивилася-то, досі зрозуміти не може. Скільки себе пам'ятала, все в роботі, одинадцять детушек у батьків, а вона — дочка старша. З раннього ранку до пізньої нічки клопотала по будинку. Бідно жили, голодно, дітей на квасі піднімали.

Ніколи було Катерині по хороводах бігати, на вечірках з дівчатами пісні співати, та на Святках женихів загадувати. І не думала про женихів-то, а тут свати, та від кого від Ваньки, при зустрічі з яким сільські дівчата соромливо очки опускали. Що і говорити, видатний жених, добрий, десять вершків зростанню, а очі добро-добрі, видають посмішку, що у вусах ховав.

Батьки і не сподівалися такого жениха для своєї дочки, не готували її в наречені, не виряджали в одяг святковий, не до того було. Ванечка все сам справив, три дні два села бенкетували. Да і то, господарство у жениха міцне, від батька дісталося, батько-то вже тому років п'ять занедужився і помер, залишивши дружину і сина.

Перші роки в заміжжі здавалися Катерині казкою. Гостинці, наряди, не скупився Ванечка, вирядив як купчиху яку. Бабонька роздобріла, округлялася, а незабаром і понесла. Прасковья Федорівна, свекровушка, тільки раділа, на молодих глядючи. Але недовго з ними прожила, дочекалася Настюшку, на руках потримала, та дух випустила.


І відтоді ніби туга яка закралася в серце молодухи, все гострить, не дає спокою. Здається їй, що охолонув до неї Ванечка, що сторониться її, біжить з дому. Стала вона примічати, плітки різні слухати, з сусідками пересуджувати, як чоловіка із зрадницею піймати. Вередливою стала, сварливою, в справах господарських минулій прудкості немає. А господарство-то велике, знай, обертайся. Тут ще і Микитка народився, діток малі догляд вимагають. У ту зиму Іван вперше відправився в місто, прибився до сільських візників, став таким, що чумакує.

Важко припало Катерині, хоч і узяла в помічниці сусідську Груньку, але без мужика і взимку ледве управляєшся. Поки худобину обиходишь, поки справи жіночі зробиш, день і пройшов, він зимою коротехонек. А вночі на захололому ліжку здавалося бабоньке дихання милого. Згадувала руки його сильні, губи жадібні, аж дихання перехоплювало, гаряча грудка в животі перекочувалася. І тривога заснути не давала — раптом він там іншу знайшов, міську, солодку.

На Масницю приїхав Иванушка з гостинцями-подарунками, з баришами, що в скриню сховав. У першу ж ніч стиснув Катеринушку, духом своїм укутав, та так і не відпускав до ранку. Щасливою зустрічала бабонька сонце світанкове, щасливою і рік увесь жила.

Тільки до зими став знову збиратися Ванечка на візництво. Вона його відмовляла, як могла, та тільки вирішив мужика в купці вибиватися, знать, надивився в місті на інше життя. Обіцяв на млинці приїхати, але не приїхав, привезли. Як сталося, що відбився він від обозу, що повіз сідока, а потім повертався затемна, та потрапив в ополонку, ніхто не знає. Тільки виловили Ванечку вже застиглого.

У тій ополонці і душу свою втопила, немає у неї душі тепер. Ех, Ваня, Ваня, як їй одній-то, як в ліжко лягати, ту саму, в якій ти обіймав, притискав до грудей своїх міцних? Не слухають її ніжки, та і не потрібні вони їй, не торкнеться рука твоя коленочек, не придавить владно. Навіщо Ванечка, навіщо ти не послухав? Що тобі в капіталі тому, хіба в нім щастя? Важке століття вдови, сльозами змочений. І навіщо ти вибрав-то Катеринушку, раз так рано залишив, кинув із зрадницею лютою — Смертушкой?

Сусідська Грунька зайшла в сіни за дійницею, а за дверима шум, гуркіт. Влетіла в хату, в напівтемряві і не розібрати, Катерина по підлозі катається, навкруги горщики биті, розпорена перина заметом посеред світлиці. Беда.

***

Ранок видався ясним, морозним, ніби і не лютувала напередодні буря, не топила село в сніговій каші. У колодязя баби про свої справи говорили, про отелення, про швидкий весняний клопіт. Скрипів комір, ланцюжок вторив, не поспішали бабоньки до справ уранішніх.


Вискочила Грунька за ворота і бігом припускала, тільки валянки тата в заметах в'язнули, та відра захололі по ногах били. Підскочила нетіпахою до колодязя, витягнула мордочку і прошепотіла: "До Катьке-то Любостай сновигає".

Разом принишкнули бабоньки, дивляться на діву з недовірою, Грунька— вона така, і збреше — недорого візьме. А дівчинка продовжує, квапиться:

— Чай, своїми очима бачила. Відколи діток родичі відвезли, з тих самих пір і сновигає. І те, враз заспокоїлася, мене жене, мовляв, не маю потреби більше. Сама ходить худобину обихаживать. І весела, не повірите, усі пісні співає. А недавно вирішила я доглядіти. До темна по вулиці бродила, бачу — куля вогняна по небу летить і якраз до хати Катькиной. Не встигла я гарненько розглянути, а він нирк в трубу! Ось так-то.

Зашушукались баби.

— Не слід ті, Грунька, за такими речами стежити, діва ще, рано, — не упустила випадку покартати стара Акимовна.

— Та що я? Я, чи що, біса принаджую? Адже пропаде баба, жа-а-алко. — з очей дівчинки заструмували сльози.

— Ця вірна справа, пропаде. Любостай, він доки душу не вийме, та в пекло свій не стягне, не заспокоїться.

— Що судить-рядить, може, Груньке привиділося, чай, про хлопців все думає, ось Любостаев і бачить, — баби розсміялися, а Грунька образилася, надула губи і носом зашмигала.


— Гаразд, гаразд тобі, вогкість-то розводити, — поплескала дівчину по плечу Акимовна. — Я ось що думаю, негоже нам розмови порожні вісті. У баби горе, а ми тут мови чешемо. Давайте краще пригледимо за нею. Ось ти, Матрена, — звернулася стара до високої худорлявої молодке, що мовчки стояла осторонь, — ви адже з Катькой подружками були. Навідайся до неї, обсмотрись, що і як. Та і ми у гості сходимо, Божа справа — в скрутну хвилину підтримати.

— Чай, не прийме мене Катька-то, — подала голос Матрена. — Все дмеся, вигадала допрежь, що з Ванькой її милувалися.

— А ви не милувалися?

— Буде, що ти дурість-то городиш, чай, у мене свій мужик є. А Катька, вона адже усіх ревнощами винищила. Хіба що Акимовна не постраждала, занадто стара.

— Що вже тепер, Ванька хороший мужик був, міцний, на чужих баб і не дивився.

***

"Сутеніє, скоро вже тепер. Бач, відчули, стерв'ятники, налетіли. Спочатку Матренка ця, голобля в хустці, прибігла. Розмови затіває, а сама на мене дивиться, ніби грамоту прочитати хоче. Про діточок згадала, а що мені діточки без мил-дружка? Чай, не залишать без нагляду. А Матренка і за життя на Ванечку очей косила, і тепер хоче розлучити. Тільки випровадила, як Акимовна стара через поріг перевалюється. Угледіла, що Божница фіраночками прикрита, скривила рот свій, але змовчала. Сіла на крамницю, шкодувати почала. А що мені її жалість, тільки жаркіше вогонь в грудях розпалює. Не сподівалася, як піде. Скоро-скоро мій Ванечка прибуде, обійме, притисне, сокіл ясний. Знаю, знаю, що не Ваня те мій, лише вигляд його. Хіба бабу обдуриш? Не досвідчений в ласках мужик-то був, а тепер. Як подумаю, так і тверднуть грудям, руки батогами обвисають, ноги не тримають. Ох, млосно. Не жила я солодко до цієї пори, не знала, що буває так-то. У дитинстві ніхто мене не пестив, не до того. Лише Ванечка, та тільки Ванечка і є мій той, що згубив, не любив мене, раз так зрадив, одну-одинешеньку залишив. А цей, інший Ванюша, він не зрадить, не дам, з ним піду в ніч".


Тіло Катерини знайшли на наступний ранок у власному ліжку.

***

Для довідки:

  • Розмовне про зростання в 10 вершків означало, що зростання складало 187 см
  • Вершок — старовинна міра довжини, рівна ширині двох пальців(вказівного і середнього), 4,44 см
  • Цікаво, що рахунок вівся після двох аршин, обов'язкових для дорослої людини. У аршині 71 см Коли говорили, що зростання десять вершків, то це означало, що зростання складало 2 аршини і десять вершків.