Хто стукається в двері до мене? Пошта, сер!

Хто стукається в двері до мене? Пошта, сер!

 — Де ти працюєш, Том?


 — На пошті, листи штемпелюю.

 — А не нудно весь день одне і теж: штемпелем по конвертах стукати?

 — Та що ти?! Адже щодня число інше.

Скільки існує людство, стільки існує і пошта в тій або іншій іпостасі. Будь то голуб, стріла з глиняною табличкою, ленінградська листоноша з товстою сумкою на ремені або до зубів комп'ютеризований постмін на глухому хуторі в аризонщине — усе це і є поштова служба.


І є єдина країна у світі, де першою статтею будь-якого звинувачення в злочині обов'язково буде так звана поштова підробка. Якщо обвинувачений у своєму злочині скористався послугами пошти, хоч у вигляді нешкідливого листа з копійчаною маркою, то першим звинуваченням йому буде поставлено використання державної пошти США із злочинною метою.

Що відсиджує зараз свій термін финансист-пирамидщик Мэдофф(син якого застрілився від ганьби за батька минулого тижня), фактично на сьогодні відсидів тільки свою "поштову порцію" терміну. За інші злочини йому ще належить досиджувати. (Попутне питання: а у Мавроди діти як, нічого? Живи-здорови? Ну, слава богу.)

От як державу поважає і береже честь своєї пошти! Поважають її і прості громадяни країни. Пошта в США дійсно працює як годинник, і їй довіряють. Ось дві історії:

у грудні 1954 пошта у Флоріді отримує конверт із звичайною маркою. Пише маленький хлопчик:" Пан поштмейстер, в цьому конверті ви знайдете мого коханого хамелеончика. Я живу в Огайо, у нас дуже холодно і сніжно, а йому треба гуляти по травичці і живитися травичкою. Потурбуйтеся про нього і напишіть мені, як він влаштувався у вас. Дік".

Пошта відповідає: "Дорогою Дік, ми благополучно отримали твого ящера і випустили його на травичку. Щасливого тобі Різдва".

Ювелір з Нью-Йорка Гаррі Вильсон вирішив подарувати відомий діамант Надія в 44.5 карата Смитсоновскому інституту у Вашингтоні. 8 листопада 1958 року він відправив цей діамант звичайною поштою, заплативши за звичайну марку $ 2.45 і $ 142.85 за страховку конверта на мільйон доларів. Діамант благополучно прибув у Вашингтон, і листоноша Джеймс Тодд доставила його в офіс секретареві інституту Кармайклу. Коли секретар попросив листоношу до кімнати коштовностей для вручення конверта хранителеві скарбниці, у листоноші затремтіли коліна: він і не уявляв собі, що в простому конверті знаходиться діамант, що практично не має ціни.

Зараз і цей наївний лист про хамелеончика, і порожній конвертик від діаманта дбайливо зберігаються в Музеї пошти США. До речі, в країні заснована спеціальна грант-стипендія для студентів, що вивчають історію пошти США. А історія пошти США дуже багата. І починалася вона не як підприємство по доставці, а як величезна політична і ідеологічна кампанія.


Давайте по порядку: коли США були ще колонією Великобританії, ще за 2 роки до прийняття Декларації про Незалежність, видавець і громадський діяч Вільям Годдард(1740 − 1817) вирішив підкласти Англії хорошу свиню: він вніс в Конгрес пропозицію про створення в США своєї незалежної пошти — вистачить Британії усюди свій ніс сунути! Конгрес із задоволенням підтримав свиню, і в 1755 році США заснували свою незалежну пошту.

Проте Генеральним Поштмейстером був обраний не Годдард(до його великої образи), а уявіть, хто: Бенджамин Франклін! І ось чому: Франклін переслідував мету продовження справи Вашингтону про розвиток свободи інформації, свободи доступу, відкритість засобів інформації для будь-якого громадянина країни, свободи обміну інформацією громадян зі своїм урядом. Він бачив в пошті єднальну нитку між народом і його урядом, той цемент, який об'єднує націю в кулак.

Таким засобом на той період були, звичайно, газети і виборчі матеріали. Ці ЗМІ допомагали розкривати населенню зовнішню і внутрішню політику і пов'язані з цим дії народних обранців і уряди країни. З іншого боку держава гарантувала таємницю листування(і це було виправдано в роки боротьби за незалежність), і розкриття конверта каралося стратою.

Ось короткі віхи історії пошти:

1847 рік — перша поштова марка США;

1885 рік — введення передоплати поштових відправлень;

1860 рік — введення поштового транспорту. Ви впадете: в містах це були поні!

1874 рік — організована перша профспілка поштових працівників(відкрию дужки і скажу в них, що і до цього дня це — одна з найсильніших профспілок країни, і тільки після цього дужки закрию);


1913 рік — відкриття посилочної служби;

1963 рік — введення поштових індексів;

1974 рік — марки більше не потрібно лизати мовою — самоклейки;

1993 рік — відкривається Музей пошти;

1994 рік — уся пошта США компьютеризируется(скажемо спасибі контр-адміралові Грейс Хоппер!).

А тепер давайте окремо зупинимося на році 1970. У цей рік сталася реформа пошти, яка з чисто державної федеральної служби стала єдиним унікальним напівдержавним агентством США з її унікальним статусом. У 1970 році пошті США надали статус напівнезалежної від держави служби, звільненої від федерального оподаткування.

Від державності поштова служба США зберігає право оперувати від імені уряду, уповноваженого Конституцією під прапором Конгресу США в цілях забезпечення єднання нації через приватне, просвітницьке, освітнє, ділове листування між громадянами. І як структура держави урядова пошта США не платить федеральних податків.

З іншого боку, поштова служба є бізнесом, оскільки має право судити і бути судимою під своїм власним ім'ям, приймати, змінювати і доповнювати свої власні правила, заключать-расторгать самостійні контракти, проводити ділові операції, купувати, продавати і здавати в наймання свою власність, будувати, містити, експлуатувати і здавати в наймання свою нерухомість. Ось такий цікавий в правовому і майновому плані для США статус.


Пошта США працює на самоокуповуванні. Про своєму статусу пошта не зобов'язана мати доходів, вона може тримати свій баланс рівним. В середньому пошта США робить оборот в 45 мільярдів в рік, проте при цьому держава субсидує пошті з бюджету ще 96 мільйонів доларів в рік для компенсації безкоштовних відправлень для сліпих громадян і розсилки виборчих бюлетенів для громадян США закордон. Частина цих грошей покриває також витрати пошти на функції адресної служби США(який пошта і являється).

Крім того, на пошту США покладена функція військової реєстрації і паспортного столу США. Не дивуйтеся — паспортів усередині США немає, але за закордонним паспортом США ви підете саме на пошту. Розшукати злісного неплатника аліментів теж вам зобов'язана пошта. Реєстраційні виборчі картки ви також можете отримати на пошті або у будь-якій державній установі.

Так що, як бачимо, функції у пошти США багатогранні. І навряд чи б поштова служба добилася такого порядку, коли б не загальна комп'ютеризація поштової служби. Користування поштовими послугами для громадян зведено практично до клавіатури і мишки. Зроблено все, що може звести до мінімуму особистий прихід людини в поштове відділення.

Та все ж від людського чинника пошті остаточно не позбавитися — кадри вирішують все! Ось ця сама листоноша — він залишається головним! І знаєте, що я вам скажу? Америка любить своїх листонош якоюсь домашньою, сімейною любов'ю. Так, це наша, домашня людина. Він знає свою ділянку, знає людей, знає, хто в'їхав в район, хто виїхав, у кого хто народився, хто помер, сорри. З ним приємно пошарпатися, кофейком почастувати, поклепати. Ось ці люди у формі і роблять роботу пошти США такою, яка вона є. Спасибі їм за це.

Хто стукається в двері до мене? Відкриваю, сер!