Функція сміху: анестезія

Функція сміху: анестезія

У людей є одна дивовижна емоція, яка подовжує молодість, покращує настрій і, як нещодавно було виявлено, допомагає справлятися з болем. Ця емоція - сміх. Інші примати теж можуть сміятися, проте, тільки люди уміють робити це від душі. Деякі фахівці вважають, що в процесі еволюції в основі мови лежав саме сміх.


Визначення цього поняття говорить про те, що сміх - це реакція на смішні слова, жести або фізичні дії(приміром, лоскотання). Ця реакція включає мимовільні рухи м'язів обличчя і тіла, певні звуки, а також зміни ритму дихання. Сміх - це наша відповідь на нетрадиційні веселі ситуації, що відхиляються від правил.

Нейрофізіологічні центри, відповідальні за сміх, розташовані в древній частині кори головного мозку, яка є у багатьох тварин. Це говорить про те, що здатність сміятися не унікальна для людини, тварини мають схожі способи вираження радості. Приблизно 10 років тому в журналі Наука професор Джейк Панксепп(Jake Panksepp) опублікував статтю, в якій він стверджував, що багато маленьких тварин теж уміють сміятися. За словами професора, вони сміються трохи по-іншому, не так, як це роблять люди. Мавпи і собаки роблять це, видаючи пихкаючі звуки, тоді як щури пищать на дуже високих нотах, частотою до 50 кілогерц. Наявність почуття гумору у щурів була раніше підтверджена дослідниками з університету штату Вашингтону.

Є безліч теорій про походження і про функції сміху. Йому не треба вчитися, це природжена реакція, як чхання. Важливо відмітити, що здатність сміятися є присутньою у тих тварин, які живуть в групах. Існує теорія про те, що сміх є емоційною складовою стадного інстинкту: бачачи когось, що знаходиться в абсурдно-веселій ситуації, ми починаємо сміятися. Для тих, хто зробив помилку в якій-небудь справі, сміх - це хороший шанс, щоб не втратити статус в групі.

Інша теорія припускає, що сміх, як у людей, так і у тварин є способом спілкування з великими групами родичів. Насправді, людині краще сміятися в групі, чим самостійно. Гучний сміх може відразу притягнути велике число одноплемінників і допомагає об'єднати групу. Сміх може бути захисною реакцією організму, яка допомагає знятий стрес. У ситуаціях тривалого стресу(приміром, під час іспитів або під час проблем на роботі) ми намагаємося жартувати і сміятися частіше. Проте, сміх в таких ситуаціях найчастіше напружений, тому його називають нервовим сміхом. Все ж, на думку експертів, такий сміх набагато благоприятнее позначається на людині, чим якби він все тримав в собі, не випускаючи напруженість.


Нещодавно учені виявили ще дещо цікаве: сміх і почуття гумору допомагають переносити біль. Професор Робін Данбар(Robin Dunbar) з Оксфордського університету і його колеги попросили групу добровольців подивитися фільм, після цього вони експериментально виміряли їх больову чутливість. Одна група дивилася впродовж 15 хвилин комічне відео, іншій групі був показаний невеликий фільм про змагання по гольфу. Після цього, до руки кожного з добровольців був прикладений лід. Дуже холодні об'єкти при тривалому контакті з шкірою не провокують якої-небудь небезпеки, але завдають деякий біль. Добровольці, які дивилися смішне відео, змогли довше витерпіти контакт з холодним об'єктом.

Таким чином, експериментатори дійшли висновку, що почуття гумору і сміх допомагають людині переносити біль і холод. Проте, інтелектуальні жарти, незважаючи на задоволення, яке вони можуть принести, ніяк не впливали на больовий поріг людини. Проте, клоунада, ситуаційні комедії і ексцентричний гумор, як виявилося, мають знеболюючий ефект. Такий гумор, на думку учених, викликає різке підвищення кількості ендорфінів в крові(білки, які виробляються клітинами мозку і які викликають відчуття задоволення). Ці ж речовини виробляються і при інших яскравих і приємних емоціях, наприклад, під час закоханості.

Професор Данбар висунув теорію про те, що сміх допомагав нашим доісторичним предкам не лише справлятися з труднощами печерного життя, але і виражати теплі почуття по відношенню до своїх родичів. Учений має намір продовжувати дослідження гумору і сміху.