"Де ж щастя?" 5 міфів про кризу середнього віку

"Де ж щастя?" 5 міфів про кризу середнього віку

Остерігайтеся середнього віку! Ви зіткнетеся з раптовими і руйнівними змінами. До 50 років ваша продуктивність, креативність і адаптивність починають невблаганно знижуватися, як і рівень щастя. Ваші кращі роки позаду. Природно, крайніми виявляються робота, брак і зруйновані надії. Якщо ви або близька для вас людина проявляєте симптоми занепокоєння середнього віку, будьте напоготові!


У цьому абзаці, який ви тільки що прочитали, абсолютно все не так. Дійсно, середина життя — складний і уразливий час. Але все, що більшість людей знають про кризу середнього віку — у тому числі і саме визначення кризи, — засновано на шкідливих міфах і застарілих стереотипах. Насправді все цікавіше — і це обнадіює.

1. Ви входите в небезпечну зону

Насправді середина життя — це перехідний період. Для більшості людей цей перехід буває поступовим, природним, керованим і здоровим, хоча і неприємним. Іншими словами, це протилежність кризи. Ідея кризи середнього віку уперше з'явилася в статті психоаналітика Эллиотта Жака в 1965 році і незабаром закріпилася в популярній культурі. Психологи, провівши дослідження, не виявили такого явища, але ідея кризи середнього віку окзалась занадто живучої.

Потім близько 15 років тому економісти зробили несподіване відкриття: вони виявили U— образну криву щастя. За інших рівних умов — коли такі змінні, як доход, зайнятість, здоров'я і брак, не враховуються в рівнянні, — задоволеність життям знижується з тієї миті, як нам виповниться 20, і до того, поки не виконається 50. Потім крива обертається і піднімається. Цей шаблон був виявлений в країнах і культурах по всьому світу, його варіація є навіть у шимпанзе і орангутанов.


Вважалося, що старіння саме по собі або не впливає на щастя, або просто робить нас нещасними. Але, виявляється, замість цього воно негативно впливає на щастя до середини життя, а потім ефект міняється. Звичайно, старіння — не єдина причина. Те, наскільки ви відчуваєте задоволення в певний період часу, залежить від багатьох чинників, але одного ефекту старіння більш ніж достатньо, щоб зробити різницю помітною, особливо якщо інша частина вашого життя буде стабільною і гладкою.

Важливо відмітити, що ефект від старіння не проявляється несподівано і різко. Це відбувається повільно і поступово. Я — хрестоматійний приклад. Коли мій вік наближався до 40, я помітив, що відчуваю занепокоєння і незадоволення, неначе ні моє життя, ні мої досягнення нічого не коштували. Це відчуття росло поступово, але наполегливо. Ближче до 45 це серйозно пригнічувало. Потім, приблизно в 50 років, моє незадоволення почало так само поступово відступати, як і настала. Зараз, в 58, вона, на щастя, повністю залишилася у минулому.

2. Ви маєте бути чимось невдоволені

Не обов'язково. Часто почуття незадоволення в середині життя може бути нічим не обумовлено. У віці 45 років я виграв одну з найпрестижніших нагород в американській журналістиці — National Magazine Award. Це, нарешті, принесло задоволення — приблизно на 10 днів. Потім незадоволення повернулося. У пошуках пояснень я осмислял свою кар'єру. Багато днів я відчував спокусу кинути свою роботу, просто щоб вибратися з цієї колії.

Людям погано вдається пояснювати причини свого нещастя, а моє було результатом процесу старіння. Пустити кар'єру на вітер не допомогло б і, можливо, навіть погіршило б ситуацію. На щастя, я був досить раціональний, щоб не поспішати з цим. Як і безліч людей. Усупереч стереотипу "Краси по-американськи", більшість з нас проходить через спад середнього віку, нічого не роблячи, і це дуже добре, тому що спад дійсно може перетворитися на кризу, якщо спонукає людей здійснювати імпульсивні і дорогі помилки.

Так в чому ж суть цього спаду? Мабуть, це ефект частково природних змін в наших цінностях. Ми починаємо доросле життя в 20 і 30 років, коли ми повні амбіцій і конкурентоздатні, прагнемо заробляти очки і накопичувати соціальний капітал. У зрілішому віці, у нас відбувається зміна пріоритетів від амбіцій до поглиблення зв'язків з людьми і до діяльності, яка для нас найбільш важлива. У проміжку ж ми часто переживаємо переломний період, коли старі цінності вже не приносять задоволення, якого ми чекаємо, а нові ще не затвердилися.

3. Нещастя середнього віку наздоганяє тих, хто нічого не досяг


Невже, якщо вам пощастило багато чого добитися до 40, досягти або навіть перевершити свої цілі, незадоволення вам не страшне? Ось і немає. Самий збочений ефект незадоволення середнього віку полягає в тому, що найбільш успішні люди особливо уразливі. Причина в тому, що дослідники називають гедоністичною біговою доріжкою. Юнацькі амбіції роблять нас нереалістично оптимістичними відносно того, наскільки успіх принесе задоволення. Коли ми досягаємо мети, зважаючи на прагнення підвищувати статус і домагатися нових успіхів планка піднімається. Незважаючи на об'єктивні досягнення, ми вже не так задоволені, як чекали. Тоді виникає питання: "Чому ж немає щастя"? Оскільки цей цикл досягнень і розчарувань повторюється з часом, задоволення починає здаватися абсолютно недосяжним.

Успішні люди особливо уразливі саме тому, що вони вклали так багато зусиль в досягнення успіху, і ним є за що бути вдячними. Вони часто вважають своє невдоволення невиправданим і ірраціональним, бачачи в нім моральну неспроможність. Це робить їх ще більше невдоволеними. І незадоволення розкручується ще більше.

Усе це не повинно знецінювати плани побудови бізнесу, захисту дисертації, створення сім'ї або інші чудові амбіції. Ці речі коштують того. Просто пам'ятайте, що об'єктивний успіх не дає ніякої гарантії від суб'єктивного невдоволення і навіть може його загострити — доки вищезгадані зміни в наших цінностях не допоможуть нам сплигнути з бігової доріжки.

4. У 50 років кращі роки позаду

Цей міф — одна з найбільших причин невдоволення. Вважається, що якщо не досягти чогось до 50, то вже не досягти ніколи. Насправді крива щастя показує, що за інших рівних умов краще в житті ще попереду. У міру того, як ми долаємо рубежі в 50, 60 і 70 років, старіння робить нас позитивнішими і урівноваженими, менш напруженими і засмученими. Цей ефект навіть, здається, емоційно згладжує негативні наслідки фізичного спаду і поганого здоров'я. Психолог Стэнфордского університету Лаура Карстенсен, провівши дослідження в 2011 році, зробила висновок: "Усупереч популярній думці, що молодість — кращий час в житті, дані свідчать про те, що пік емоційного життя може не настати до досягнення сьомого десятиліття".

Неправдиве припущення про те, що ми досягаємо піку в середньому віці, не лише робить 50-річних надмірно песимістичними, але і підживлює стереотип вигорілого скривдженого старця, що, у свою чергу, підживлює вікову дискримінацію; в результаті величезні ресурси досвіду і креативності стають незатребуваними. У США дослідження показують, що люди у віці 55-65 років з більшою вірогідністю починають створювати компанії, чим 20-34-річні, і що літні працівники такі ж продуктивні, як і молодші(і вони навіть підвищують продуктивність тих, з ким вони працюють). Але ви ніколи не здогадаєтеся про це по тому, як ми думаємо і говоримо про старіння.

5. Спаду середнього віку треба соромитися

Ця, мабуть, найнебезпечніша помилка для усіх. Якщо підсумовувати усі неправдиві припущення, перелічені вище, то криза середнього віку виглядає як невиправдана, егоїстична форма поведінки удачливих людей, яким слід було б бути вдячнішими за свої успіхи. Недивно, що це стало знущальним кліше, що викликає кепкування. Але в результаті мільйони людей, які проходять через проблеми середнього віку, переживають це в тиші і ізоляції, боячись говорити про це навіть зі своїм подружжям, щоб не стати причиною сімейної паніки або не почути, що їм потрібні ліки.


Це необхідно змінити. Ізоляція і сором збільшують вірогідність нестабільності і справжньої кризи. Замість цього потрібні підтримка і єднання. Треба знати і чути, що ви проходите через абсолютно нормальний і кінець кінцем корисний етап розвитку.