Чи існує сніг із запахом і смаком кавуна?

Чи існує сніг із запахом і смаком кавуна?

Нещодавно члени нижегородського клубу альпіністів(є такий в місті на Волзі) побували у черговий раз в горах і привезли з собою після сходження напрочуд красиві фото. Особливо уразив знімок з червоним снігом. Хіба такий буває? Чудеса фотошопа або насправді сніг червоного кольору? Виявилось, це кавуновий сніг.


Детальнішу інформацію про нього вдалося знайти у Вікіпедії, де він названий червоним снігом(варіант — рожевий). Але серед альпіністів і жителів гірських місцевостей з холодним кліматом поширеніша інша назва — кавуновий сніг. Пояснюється така дивна назва дуже просто: у снігу яскраво виражений колір кавунового м'якуша. Крім того, по запаху і смаку екзотичний сніг схожий на запах і смак розрізаного стиглого кавуна. Дивно, чи не так?

Неймовірно красиві гірські долини з кавуновим снігом в яскравий сонячний день на тлі блакитного неба. Але як же виходить такий фантастичний сніг? Над цією таємницею учені билися багато років. До тих пір, поки не з'явився мікроскоп. Він дозволив побачити снігові мікроводорості. Скажете, що таких не буває? Просто нам в школі про них нічого не говорили. Мимоволі з цієї причини склалася думка, що водорості можуть бути тільки у воді і обов'язково теплою. Але це не завжди так!

Сніг забарвлює в червоний колір водорость Chlamydomonas nivalis. Як і у усіх інших водоростей, у неї теж є пігмент зеленого хлорофілу. А окрім нього — астаксантин(червоний каротиноїд). Зі збільшенням зимою тривалості світлової частини доби каротиноїд "включає" прискорене фарбування водорості в червоний колір. Знаходячись на глибині 15 − 20 сантиметрів снігового покриву, ця водорость починає нестримно розмножуватися, підніматися до світла, забарвлюючи поверхню снігу спочатку в слабкий рожевий колір, а потім в яскравий кавуновий.

Тривалість процесу фарбування може бути в декілька днів і рідко — тижнів. Наситившись сонячним світлом, водорость знову стає малопомітною.


Як з'ясували учені, в природі знаходиться близько 350 видів водоростей, яким холод не є перешкодою при розмноженні. Навпаки, він викликає ефект як би каталізатора — прискорювача процесу. Відомі водорості, які при своєму розмноженні забарвлюють гірський сніг в жовтий, бурий і коричневий колір. Але відбувається це тільки на висоті декількох кілометрів над рівнем моря. На нижчій висоті ці водорості менш активні. Можливо, позначається підвищений атмосферний тиск і забруднення повітря відходами промисловості.

Характерно, що водорості Chlamydomonas nivalis для розмноження і зростання потрібна тільки низька температура, яку якраз і забезпечує сніговий покрив навіть при морозі. Але температура не має бути занадто низькою. Оптимальна температура — від мінус 5 до мінус 10 градусів. При нижчій температурі водорость не може розвиватися. Саме з цієї причини Chlamydomonas nivalis не знайти в Антарктиді, хоча вона вільно знаходиться в північній приполярній зоні і на схилах гірських льодовиків.

Найперша історична згадка про червоний сніг є у старогрецького філософа Арістотеля. Зробив він це у своїй праці "Метеорологика" ще в IV столітті до нашої ери. Правда, Арістотель не зміг пояснити, в силу яких причин сніг забарвлюється. Передбачувану причину набагато пізніше висловив англійський мореплавець Джон Росс. Пропливаючи повз Гренландію, він побачив яскраво забарвлений сніг на льодовиках. Узяту пробу Джон Росс потім вивчив з Робертом Брауном(шотландським ботаніком) і дійшов висновку, що мову потрібно вести про якусь невідому ще науку водорості. Зробив він це в 1818 році.

Найчастіше кавуновий сніг з'являється в Альпах, в горах Сьєрра-Невада(Каліфорнія, США), на Кавказі і вершинах Північного Уралу. Але найбільші масштаби незвичайне фарбування снігу придбаває в Альпах, оскільки там дуже хороші умови для розвитку водорості Chlamydomonas nivalis.