Червоний ібіс і сережки дочки вождя. Що ріднить людей і птахів?

Червоний ібіс і сережки дочки вождя. Що ріднить людей і птахів?

У давнину на одному з островів, що знаходиться недалеко від узбережжя океану, в мангрових заростях мешкала зграя червоних ібісів. А на узбережжі розташовувалося невелике індіанське плем'я, члени якого вважали себе нащадками цих прекрасних птахів.


Кожен вечір, повертаючись у свої гнізда, ібіси гучними хрипкими криками вітали своїх побратимів — птахи теж вірили, що вони одній крові з людьми, що жили поряд з ними. Навіть імена у ватажка зграї і вождя племені були однакові — Ібіс Яскраво-червоний. Іноді вечорами люди і птахи збиралися разом, і тоді люди похилого віку розповідали молоді дивовижні історії і легенди.

У один з таких вечорів нагрянула біда — казна-звідки з'явилися чужаки. Сотні отруєних стріл полетіли в людей, лише декілька чоловік встигли сховатися в непрохідних заростях. Помираючи, дружина вождя, встигла передати ватажкові ібісів, що приспів, новонароджену дочку.

Ібіс Яскраво-червоний, тримаючи в дзьобі дорогоцінний згорток, злетів в небо. Стріли, випущені услід ньому, як заговорені, пролітали мимо. Прибульці були в люті, вони не змогли виконати головне — викрасти дочку вождя.

Ватажок птахів довго крутив в небі, чекаючи ночі. Нарешті останні промені сонця сховалися за горизонтом, хмари, що набігли, закрили зірки і місяць. Прибульці втратили птаха із виду і ні з чим відправилися геть.


Ібіс Яскраво-червоний дбайливо поклав дитину в гніздо і замислився: "Як же виростити людське дитя"?

На заклик ватажка явився Ібіс Мудрий і вимовив:

— Є тільки один вихід — перетворити дитину на пташеня.

— Ти правий, — відповів вождь, — дій!

Ібіс Мудрий дістав з-під крила яскраво-червону пелюстку чарівної квітки, розім'яв його в дзьобі до кашоподібного стану і поклав в рот малятка. Та, як зголодніле пташеня, вмить проковтнула зілля. У ту ж мить дитина зникла, а в гнізді з'явилася світло-коричнева пухнаста грудочка. Пташеня розпрямило крильця, встало на лапки і почало голосно пищати, вимагаючи їжу.

Пройшов час. Прийомна дочка ватажка, названа Червоною Квіткою, оперилася, а ще через рік одягнулася, як і усі дорослі ібіси, в яскраво-червоний наряд. Такого красивого птаха в зграї ще не було: витончена, довгонога, оперення переливалося в західних променях усіма відтінками жовтого, помаранчевого і червоного кольорів.

Одного разу, коли в прикрашеному сяючими зірками небі показався новий місяць, перед здивованими птахами з'явилася прекрасна дівчина, одягнена в довгу, яскраво-червону сукню, подол якої був прикрашений бархатистими, чорними плямами. Ніжне личко обрамляло чорне волосся, в якому виблискували зірочки, що спустилися з небес.


Дівчина помітила людей, що зібралися на березі. Ібіс Яскраво-червоний зрозумів, що настала година розповісти дочці про людей. Тим часом Червона Квітка поспішила на берег. Ледве торкаючись води, вона парила над океаном. Її руки, як крила, плавно рухалися в такт руху, допомагаючи зберігати рівновагу.

Ступивши на тверду землю, Червона Квітка завмерла — недалеко стояла ставна молода людина. Він, не відриваючись, дивився на дівчину. Це був молодий вождь, Ібіс Яскраво-червоний.

У ту ніч люди і птахи засиділися до ранку, слухаючи оповідання людей похилого віку. І як тільки перший промінь сонця торкнувся обличчя дівчини, її обкутала рожева хмарка. Коли ж хмарка розчинилася, перед вождем виявився яскраво-червоний птах.

Так і повелося відтоді: раз на місяць, з народженням нового місяця, прийомна дочка ватажка приймала людське обличчя.

Молодий вождь полюбив Червону Квітку і вирішив назавжди повернути їй людський вигляд. Явившись до Мудреця племені, він сказав:

— Ти знаєш все, що сталося з нашим плем'ям багато років тому, але ніколи не розповідав про це. Я хочу все знать.

Старий повідав про все, чому був свідком. На завершення він вимовив:

— А тепер йди до ватажка ібісів, він продовжить мою розповідь.


Ібіс Червоний розповів молодій людині про дочку загиблого вождя, потім він видав протяжний гучний крик. Незабаром показався Ібіс Мудрий. Без слів зрозумів він, навіщо його покликали. Кинувши погляд на молоду людину, старий ібіс сказав:

— Серед заростей болотяних рослин знайди одне-єдине, яке твої предки називали Сережками Дочки Вождя*. Як знайдеш, дочекайся заходу: усі квітки пов'януть, лише два залишаться свіжими, немов виточеними з яскраво-червоного рубіна. Зірвеш ті квітки-сережки, і коли Червона Квітка знову явиться в людському обличчі, прикрасиш її вуха цими сережками.

Молодий вождь добув заповітні сережки, надів їх на улюблену дівчину, і вона назавжди набула людського обличчя.

Відтоді щастя і благополуччя надовго оселилися в племені Червоних Ібісів.

* Сережки Дочки Вождя — так індійці називали один з видів гібіскуса.