Алмази в Арканзасі? Мисливці за скарбами.

Алмази в Арканзасі? Мисливці за скарбами.

Як тільки люди не заробляють на життя у нас в Америці! Одні працюють інженерами і програмістами, проводячи весь день в офісі. Інші працюють в магазинах і ресторанах, які відкриті з 6 ранку до 12 ночі. Існує робота по прибиранню збитих тварин на дорогах. Перераховувати можна довго. Проте ми зупинимося на професії "мисливців за скарбами", а якщо точніше — за алмазами.


У штаті Арканзас є національний парк, який називається "Кратер алмазів"(Crater of Diamonds). Він є невеликим полем зеленуватого грунту, в якому водяться алмази, що переорало. Це восьмий за величиною у світі джерело алмазів і єдиний, де все, що ви знайдете, можна понести з собою.

Перший алмаз був знайдений абсолютно випадково в 1906 році. Фермер Джон Педдлстон, що купив землю у власність, об'їжджав володіння дозором і побачив щось блискуче на узбіччі стежки. Він думав — золото, виявилося — алмаз. Поповзавши навкруги, Джон швидко знайшов ще один камінь. Обидва алмази він продав ювелірові, а трохи пізніше продав і землю за 36 тисяч доларів, що у той час складало чималі гроші.

Почалися промислові розробки, які не увінчалися великим успіхом, і в 1972 році штат Арканзас викупив землю за 750 тисяч доларів. Був створений національний парк, де усі ті, що бажають можуть шукати алмази і відносити з собою те, що знайшли. Щороку люди приїжджають в парк, щоб пробувати щастя. А деякі з них зробили пошук каменів своєю професією. Ці люди додають до свого імені приставку "Алмаз" — наприклад, "Алмаз" Джим Арчер, який усе життя провів в парку у пошуках алмазів і став місцевою знаменитістю. Джим заробляв на життя продажем знайдених алмазів і помер у віці 77 років прямо на полі.

У парку було знайдено декілька великих алмазів — найбільший з них вагою в 40 каратів був знайдений в 1924 році і названий "Дядько Сем"(Uncle Sam). Це найбільший зі знайдених в Північній Америці алмазів. Следуюшим за величиною являється знайдене в 1975 році "Зоряне світло Амарилло"(Amarillo Starlight) — 16.37 каратів, потім 15-каратний камінь "Зірка Арканзаса"(Star of Arkansas) — знайдений в 1956 році.


Деякі камені піддаються ограновуванню і стають діамантами, наприклад, "Діамант Строун-Вагнера"(Strawn - Wagner diamond), знайдений Ширли Строун в 1990 році. Неогранований алмаз важив 3 карати, після ограновування вага каменю стала 1.09 карата. Це найідеальніший діамант у світі по чистоті, кольору і ограновуванню.

 З неогранованих каменів найбільш відомий алмаз "Кан Канари"(Kahn Canary). Він має трикутну форму, золотистий колір і важить 4.25 карата і є символом Арканзаса. Кільце з цим каменем, позичене у власника, прикрасило руку Хіларі Клінтона на інавгурації в президенти Біла Клінтона в 1992 році, оскільки Арканзас є батьківщиною Біла.

 Кількість алмазів, знайдених в парку з 1972 по 2007 рік, складає майже 27 тисяч, з них 778 — вагою більше 1 карата.

Недивно, що відразу ж після того, як я набрела на згадку про парк в Інтернеті, ми зібралися, зарезервували місце для ночівлі в готелі з романтичною назвою "Притулок біля річки" і поїхали на полювання за скарбами.

Полювання відбувається таким чином. Спочатку потрібно обзавестися устаткуванням — відром, лопатою і двома ситами — одним з великими осередками і одним з дрібними. Потім нарити у відро землі, доставити її до промивальної станції(яка є великими чанами з водою і столами для розгляду "улову"), насипати трохи землі в сита(велике вкладене в дрібне), навантажити усю конструкцію в чан з водою і, трусивши, змити землю. Що залишилося в ситі(гравій), обережно висипати на стіл, дати підсохнути і розглянути. Те, що виблискує — це алмаз(чи слюда — це з'ясовується на перевірочній станції, де камінчики перевіряють на вошивість).

 Через півгодини я зрозуміла дві речі — перша: щоб знайти алмаз, потрібне або неймовірне везіння, або життя, проведене на полі у пошуках; друга: це найбезглуздіше зайняття з усіх, якими я коли-небудь займалася. Проте ми з чоловіком продовжили дослідження впродовж двох годин, внісши деякі зміни в процес — ми просто насипали промитий гравій у відро, щоб понести з собою, висушити і розглянути його будинки(з парку можна винести жменю землі або 5 кг промитого гравію). За дві години ми намили близько кілограма гравію і з полегшенням покинули місце полювання, оскільки температура зашкалила за 40 градусів.

Повернувшись додому, в Техас, ми висушили гравій. На жаль! Везіння не сталося. Зате на пам'ять залишилася повна банка камінчиків і, можливо, деякі з них навіть лежали поряд з незнайденими доки алмазами.