Викрадення зоряного хлопчика

Викрадення зоряного хлопчика

У 30-х роках XX століття на усій земній кулі не було людини знаменитіше, ніж Чарльз Линдберг. У 1927 році молодий авіатор уперше в історії вчинив поодинокий безпосадочний трансатлантичний переліт. Цих 33 години, що він провів в небі на шляху з Нью-Йорка в Париж, зробили його героєм по обидві сторони океану. Навіть жіночі капелюшки і ті стали називати в його честь. Але популярність дорого обійшлася Линдбергу: 1 березня 1932 року невідомі викрали його маленького сина з метою викупу...


Чимдалі від шанувальників

Чарльз Линдберг дуже втомлювався від уваги публіки: його переслідували репортери, прихильниці, цікаві обивателі - авіатор був цікавий абсолютно усім. Будь-яка, навіть сама незначна подія з його життя тут же ставала надбанням громадськості. Коли Чарльз одружився на дочці американського посла в Мексиці, Енн Морроу, для доброї половини дамського населення США це стало справжнім ударом. Але Енн довела, що вона гідна бути подругою кращого хлопця усієї Америки: чоловік навчив керувати її літаком, і вона стала першою американкою, що отримала ліцензію пілота. А ще вона писала прозу і вірші, боролася за права жінок, вчителювала і, найголовніше - принесла своєму чоловікові непоганий капітал в якості наданого. Словом, публіка пробачила Енн її гріх. І із задоволенням стежила за вагітністю місіс Линдберг з газетних сторінок. Чого не можна було сказати про Чарльза: він хотів сховати від цікавих очей свою майбутню дитину і тому купив будинок в штаті Нью-Джерсі - в невеликому містечку Хоупвелл. Це була дуже розумна купівля: будинок був розплоджений відносно близько до Нью-Йорка, що було зручно для ділових поїздок і зустрічей, і в той же час - на достатньому видаленні від настирних шанувальників.

Записка

1 березня 1932 року Линдберги планували провести в гостях у батьків Енн. Проте через хворобу Чарльза-молодшого вони залишилися в заміському будинку, чому були невимовно ради: погода за вікном була просто огидна, йшов дощ і дув холодний вітер, так що увесь вечір подружжя провело, гріючись біля каміна. Турбується їм було не про що - син йшов на поправку, до того ж за ним увесь час наглядала спеціально найнята для цих цілей медсестра Бетти Гоув. У вісім вечора вона уклала малюка в дитячій на другому поверсі - і той заснув, немов ангел. Правда, в дев'ять вечора Чарльза збентежив якийсь шум, але він виглянув в коридор, побачив, що на кухні працює дворецький, і заспокоївся.


А опісля ще година в камінній кімнаті з'явилася Бетти, яка запитувала Енн, чи не узяла та дитину до себе: річ у тому, що в ліжку Линдберга-молодшого не було... Батьки помчали в дитячу: на жаль, малюка і слід пропав. На підвіконні розкритого вікна їх чекала записка, написана з великою кількістю помилок: "Шанований сер! Майте 50000 $, з них 2000$ - в 20 $ банкнотах, 1500 $ - в 10 $, 1000 $ - в 5 $ банкнотах. Через 2-4 дні ми повідомимо, де Ви повинні будете залишити гроші. Ми попереджаємо, щоб Ви нічого не повідомляли публіці і не повідомляли поліцію. Дитина міститься в турботі".

Розшуки

Енн зробилося погано, а Чарльз вискочив на вулицю, де під вікнами дитячою виявив сходи, що лежать на землі. У паніці він схопив ліхтар і карабін і кинувся в ліс, розраховуючи самостійно відшукати викрадачів. А дворецький тим часом викликав поліцію. О 22 годині 25 хвилин у будинок прибули полісмени. І почалися пошуки дитини, які, на жаль, нічого не дали. Та і не могли нічого дати, тому що велися на рідкість нерозумно. Із слідів, залишених викрадачами на мокрій землі, служителі порядку навіть не зняли зліпків, так що розмір ніг зловмисників, можливі особливості їх ходи так і залишилися невідомими.

Начальник поліції Хоупвелла виявився на рідкість амбітною людиною: знайти Чарльза-молодшого він щоб то не було хотів виключно своїми силами. Між тим, свої послуги з розшуку дитини Линдбергов пропонували і директор ФБР Гувер, і навіть сам Аль Капоне. Зрозуміло, чому полісмен нехтував пропозицією мафіозі, але чому проігнорував всесильного шефа бюро розслідувань? До речі, і сам Чарльз Линдберг з незрозумілої причини відмовився від їх допомоги... Покарання за норовистість

Зрозуміло, про викрадення сина знаменитого Линдберга тут же стало відомо газетярам. І на інший день усі газети Америки сурмили про подію і будували припущення: хто міг вкрасти малюка? На жаль, розпитування і допити усіх, хто мав хоч щонайменше відношення до дитини, нічого не дали. Залишалося сподіватися, що рано чи пізно викрадачі самі вийдуть на зв'язок, щоб отримати викуп. Так і сталося. 4 березня Линдберг отримав нове послання від викрадачів, в якому ті лаяли його за те, що той оповістив поліцію. У покарання вони збільшували суму викупу до 70000$. Під листом, як і минулого разу, красувався таємничий "підпис": пересічні круги з трьома маленькими отворами в папері. Забігаючи вперед, скажімо, що ніхто так ніколи і не дізнався, що означає ця емблема...

Чарльз і Енн, бачачи, що дії поліції ні на мить не наближають їх до зустрічі з сином, вирішили виконати умову викрадачів, не повідомляючи служителів порядку, і приступили до збору коштів...

Робити це довелося дуже акуратно, не привертаючи уваги поліції: просто піти і зняти у банку готівку Линдберг не міг. В якості викупу знаменитий льотчик вирішив використати золоті сертифікати, які використовувалися в 1930-х роках для стабілізації платіжної системи США. Збираючи "посилку" для викрадачів, Чарльз особисто переписав усі номери сертифікатів.


Нарешті, обмінявшись ще рядом листів, Линдберги домовилися з кинднепперами. 2 квітня на кладовищі св. Раймонда у Бронксе посередник, що задовольнив обидві сторони, передав викрадачам гроші, а натомість отримав послання: "Хлопчик знаходиться на човні "Неллі". Це невелике суденце завдовжки 28 футів. Корабель Ви знайдете між пляжем Хорснек і мисом Хед, поряд з островом Елизабеты".

3 квітня Чарльз був на місці - він шукав весь день і всю ніч, але лише для того, щоб ранком 4 квітня остаточно переконатися: його обдурили...

Розв'язка?

Тіло маленького Чарльза знайшли 12 травня 1932 року - всього в декількох милях від будинку Линдбергов. Медична експертиза встановила, що хлопчик помер в день свого викрадення - внаслідок травми черепа. Швидше за все, викрадач просто не утримав його, і малюк впав з другого поверху...

Остання надія Линдбергов рухнула...

Уся Америка, що підігрівається журналістами, що схиляють поліцію на усі лади, жадала лише одного: відшукати вбивць дитини і покарати їх. Тому варта порядку чи не рила землю носом, відстежуючи гроші, якими Линдберг розплатився з викрадачами. Проте цілих два роки золоті сертифікати не вдавалося "упіймати". І тільки 15 вересня 1934 року справа зрушилася з мертвої точки: тесляр Річард Хауптманн заплатив за бензин купюрою з "списку Линдберга". Будинок 35-річного вихідця з Німеччини обшукали і в тайнику виявили ще 14600 $ в золотих сертифікатах прославленого авіатора. І хоча Хауптманн стверджував, що отримав ці гроші в якості сплати боргу в грудні 1933 року від свого комерційного партнера Изадора Фиша, його заарештували. Положення тесляра посилювалося тим, що сам Изадор Фиш не міг ні підтвердити, ні спростувати його слова, тому як помер у березні 1934-го...

У результаті Хауптманна визнали винним і страчували на електричному стільці 2 квітня 1936 року. Свою причетність до викрадення і вбивства Чарльза Линдберга-молодшого Річард заперечував до останнього подиху.

Сьогодні багато криміналістів вважають, що Хауптманна просто зробили козлом відпущення. Поліцейським було необхідно представити публіці вбивцю, щоб хоч якось реабілітуватися. Що ж до справжнього викрадача, то він так і залишився на волі.