Топ-10 космічних історій минулого десятиліття

Топ-10 космічних історій минулого десятиліття

 


10. Дослідження Титана, супутника Сатурну

До 2005 року мало що було відомо про найбільший супутник Сатурну. Атмосфера Титану складається з азоту і хмар метану і етану. Цей факт, укупі з тим, що атмосфера супутника густіше земний на 50 відсотків, привів до появи припущення про те, що Титан схожий на Землю під час її формування.

14 січня 2005 року апарат Huygens Європейського космічного агентства пройшов атмосферу Титану, і з його допомогою астрономи заглянули в новий для них світ. Виявилось, що у супутника Сатурну і Землі є загальні риси: піщані дюни і озера. Річ у тому, що наявність цих дюн і озер пов'язана з діяльністю органічних молекул, що дозволило ученим припустити можливість появи і розмноження мікробів на Титані.

9. Підтвердження наявності води на місяці


Супутник, запущений в 2009 році індійськими астрономами, підтвердив наявність води на місяці. Попри те, що місячна поверхня суші Сахари, вода там все-таки є. Звичайно, там немає величезних озер, але майбутні колоністи можуть добувати воду з поверхні Місяця для питва, приготування їжі, виробництва кисню і палива. Чи, як варіант, можуть добувати її в кратерах на полюсах нашого супутника

У жовтні 2009 року НАСА направили ракету в кратер, де після зіткнення залишилася діра шириною 30 метрів. Астрономи проаналізували хмару пилу, що з'явилася, і виявили в нім близько 80-100 літрів води в стані льоду.

8. Виявлення органічних хімічних речовин в хвості комет

Усім відомо, що на метеоритах, що впали на Землю, були виявлені органічні сполуки. У 2004 році НАСА відправило апарат Stardust до комети Wild 2, який повинен був досліджувати кометний лід на наявність елементів, потрібних для формування життя. І ось, в 2009 році НАСА оголосила, що вони знайшли сліди гліцину - амінокислоти - на кометі.

Але і це ще не усе. Виявилось, що в атмосфері екзопланет, що обертаються навколо далеких зірок, теж є органічні сполуки.

Усі ці відкриття поступово міняють наше розуміння про формування життя на Землі, і є доказом того, що життя може існувати не лише на нашій планеті.

7. Виявлення величезної чорної діри недалеко від нас


Учені, що спостерігали за поведінкою зірок, які оберталися навколо невидимого об'єкту, дійшли висновку, що цей об'єкт - величезна чорна діра, названа ними Стрілець A*. Діра знаходиться в центрі нашій галактиці, на відстані в 26000 світлових років від Землі.

За зіркою S2, яка оберталася навколо невидимого об'єкту, астрономи спостерігали з 1995 року. Але тільки в 2002 році вони запропонували єдине, на їх думку, розумне пояснення: цим об'єктом може бути тільки величезна чорна діра. Коли S2 завершила своє коло по орбіті, що тривало 16 років, припущення астрономів підтвердилося.

Таким чином, теорія про те, що в центрі кожної галактики є величезна чорна діра, набрала велику популярність.

6. Відгомони Великого вибуху

Багато учених підтримують теорію про те, що галактики сформувалися в результаті великого вибуху. Астрономи вирішили нанести на карту космічні мікрохвилі радіації, щоб знайти відгомони цього вибуху.

Коли Всесвіт утворювався, вивільнилася величезна кількість енергії, яка перетворилася в те, що ми можемо спостерігати зараз. Радіація, викликана цим вибухом, все ще існує, але поширюється слабкими мікрохвилями. Занісши їх на карту, астрономи з'ясували вік Всесвіту - близько 14 мільярдів років, і виявили, що на 96 відсотків Всесвіт складається з невидимого матеріалу, так званих темній матерії і темній енергії. Інші 4 відсотки - зірки і галактики.

5. Виявлення телескопом Hubble свідчень існування темній енергії

У 2002 році у телескопа Hubble з'явився новий апарат - камера для досліджень. З її допомогою астрономи хотіли з'ясувати, чому найновіші типу Ia були тьмяніші, ніж передбачалося. З'ясувалося, що вони не були тьмяніші, оскільки самі зірки були різними. Єдиним поясненням стало те, що всесвіт розширюється, і її швидке збільшення в розмірах призводить до того, що світло тьмяніє на таких величезних відстанях. Це відкриття дало нові свідчення про темну енергію, невидиму силу, яка примушує всесвіт розширюватися з величезною швидкістю.


4. Виявлення Эрис

У січні 2005 році американські астрономи виявили Эрис 136199, космічне тіло, яке було на 27 відсотків більше Плутона. Таким чином, Эрис посунув Плутон, і став дев'ятим за розміром об'єктом, що обертається навколо Сонця.

У 2006 році астрономи дійшли висновку, що якщо буде знайдений ще один подібний об'єкт, то їм доведеться переосмислити визначення планети. У результаті, Плутон став карликовою планетою, і тепер називається Плутоном 134340.

3. Виявлення темної матерії

Влітку 2006 року астрономи оголосили, що у них є докази існування темної матерії, і це попри те, що вони так і не знає, що це в принципі таке. Отримали вони ці докази при вимірі маси газу і зірок в галактиці 1E0657-56. При вимірі з'ясувалося, що галактиці потрібна тільки одна п'ята частина видимої матерії для створення гравітації. Значить, інша частина, невидима для телескопів, і є горезвісна темна матерія.

Докази існування темної матерії не пояснили, що це таке, але показали, що її частки взаємодіють певним чином.

2. Вода на поверхні Марса

У 2000 році апарат, посланий на Марс, виявив канави, які могли бути залишені протікаючою водою. Пізніше інші апарати знаходили свідчення наявності води на червоній планеті, але тільки в 2008 році припущення підтвердилися.


Апарат Фенікс(Phoenix), що спустився недалеко від Північного полюса, повинен був узяти проби грунту. Коли він копав, на поверхні з'явився білий порошок. При порівнянні знімків того ж місця виявилось, що цей порошок повільно зникав. Після серйозних аналізів астрономи підтвердили, що це вода в стані льоду. Відповідно, віра в існування найпримітивніших форм життя на планеті тільки зміцнилася.

1. Виявлення екзопланет

У 2000 році ученим вдалося виявити декілька екзопланет(планет поза Сонячною системою), завдяки тому, що вони затуляли світло зірки, навколо якої оберталися. На сьогодні відомі близько 400 екзопланет. У 2008 році їх навіть сфотографували. Деякі з них знаходяться недалеко від Землі: 3 екзопланети на відстані 150 світлових років, і ще одна в 8 парсеках від нас.

Тепер виникло інше питання: скільки часу залишається до виявлення планети, схожої на Землю, зі своїми мешканцями, можливо, несхожими на нас.