Навіщо чоловікові ховати своє обличчя?

Велика пустеля — Сахара — займає майже третину Африканського континенту і ділиться між десятком країн. По території половини з них досі кочують племена гордих туарегів.


Туареги іменують себе имошагами — вільними людьми. Втім, таке прізвисько дозволене не для усіх. Більше мільйона людей, саме така кількість кочівників зафіксована останніми переписами, як і в давнину, розділено на стани-касти. Вищі серед них — священники-марабути і воїни. Нижчі — ремесленники-белла, слуги і напівкровки, що втратили привілей бути имошагами і іменовані дага.


Колись племена туарегів, кожне з яких очолювалося вождем-амгаром, були об'єднані в союз-теджехе, керований верховним правителем. Нинішні туареги вважають, що пустеля велика, місця вистачить усім і вважають за краще ні від кого не залежати.

Сучасні блага цивілізації за допомогою супутникової навігації дозволяють легко орієнтуватися у будь-якому, самому покинутому і невідомому куточку планети. Але туареги прекрасно себе почувають і без космічних технологій. Живий, постійно такий, що міняється піщаний ландшафт для них не перешкода.

Ця здатність принесла їм популярність самих кращих провідників в пустелі. Колись тільки туарегам довірялося проводити через Сахару каравани. Надзвичайна здатність до орієнтування і войовничість підкріплювалася такою ж незвичайною "чесністю" після відношення до золота. Його можна було довіряти кочівникам без побоювання. Туареги ніколи не торкалися до "благородного металу", щиро переконані, що золото несе тільки смерть і хвороби. Навіть сьогодні туареги не використовують золотих прикрас, тільки срібні.

Споконвіку пустинні воїни носять одяг традиційного синього кольору. Він став символом маленького народу, представників якого називають блакитними людьми.

Вода — саме хворе питання в пустелі. Вважається, що під Сахарою сховані її величезні запаси, але на поверхні на рахунку кожен колодязь. Для туарегів вони святині, все ретельно ухоженни і укриті. Навмисне або випадкове відношення до колодязя без належної шанобливості раніше каралося негайною смертю. Ризик зберігається і сьогодні.


У пустелі туарегам вдалося зберегти свою самобутність і чистоту крові. Їх мова — діалект берберського, є навіть своя унікальна писемність — тифинанг, користуються якої тільки жінки.

Кочівники — правовірні мусульмани, але іслам не став причиною реорганізації традиційних сімейних стосунків. Ніякого багатоженства немає, більше того, жінка — глава сім'ї. Родовід ведуть по материнській лінії, молоді живуть у тещі, а не у свекрухи. Господарство і майно належить жінці. Обов'язок чоловіка — утримувати сім'ю.

У туарегів не жених робить пропозицію нареченій, а жінка підбирає собі чоловіка. Якщо той не виправдав надій, дружина виступає ініціатором розлучення. Жіноче верховенство, втім, не означає, що чоловіки все суцільно — затуркані подкаблучники. Чоловіки і жінки можуть вільно спілкуватися, не побоюючись пересудів. Домашні обов'язки не діляться на жіночі і чоловічі, а у разі потреби жінки цілком можуть узяти в руки зброю і впоратися з ним не гірше керованої ними "сильної статі".

По ісламських традиціях обличчя жінки приховане паранджею. У туарегів такий "обов'язок" покладений на. чоловіків. Вони вірять, що нечистий може забратися в тіло людини через ніс, вуха і очі, а тому починаючи з вісімнадцятирічного віку носять на обличчі повязку-тагельму. Тільки надівши тагельму, юнак стає справжнім туарегом.

Гордим имошагам невідоме упокорювання і покірність. Вже два тисячоліття вони кочують по пустелі, не визнаючи заборон і меж. Горе тому, хто встане на їх шляху.