Листи з того світу

Листи з того світу

Що таке парапсихологія? Будь-який довідник відповість, що це комплекс псевдонаукових дисциплін, який спрямований на виявлення надприродних психічних здібностей людей, тварин і рослин. Зверніть увагу: комплекс псевдонаукових дисциплін. Виходить, парапсихологія - доля шарлатанів? Як би ні так: одними з перших досліджувати феномени людської психіки взялися саме учені. Такі, наприклад, як англійський фізик Уільям Барретт.

Лицар науки

Ви скажете: фізик фізику розбрат. Може, у цього Баррета справи на роботі не ладналися, ось він і зробився спіритуалістом. На жаль, розчаруємо: професійна кар'єра Уільяма Баррета складалася на заздрість вдало.


Талановитого студента помітив відомий фізик Джон Тиндалл, що викладав в Королівському інституті Лондона. У сферу його інтересів входили оптика, акустика, магнетизм. Так що на передовий край науки наш Уільям Барретт потрапив, ледве йому стукнуло 18. А вже в 29 років він сам став професором - дублінського Королівського наукового коледжу. Людиною він був послідовним і грунтовним, тому затримався в Дубліні, читаючи лекції студентам, аж на 37 років, попутно займаючись літературою і філософією. Підсумком же його діяльності на терен фізики стало створення нових металевих сплавів - зокрема, сплаву кремнію і заліза. Без цього відкриття Баррета виробництво перших телефонів і трансформаторів було б неможливе. Крім того, завдяки дослідженням Баррета з'явився абсолютно новий оптометр - прилад для випробування окоміру. Без нього (зрозуміло, вдосконаленого, адже час не коштує на місці) не обходяться і сучасні окулісти. Навіть нова професія з'явилася - оптометрист, тобто фахівець з корекції зору за допомогою окулярів або лінз.

Англія високо оцінила заслуги свого видатного сина: в 1912 році нагородила Уільяма Барретта Орденом Британської імперії і присвятила в лицарі. Йому б опочивати на лаврах. Але ні. Занадто допитливий був розум Барретта. Йому як ученому захотілося розібратися в месмеризмі і спіритизмі, пользовавшими скаженою популярністю у кінці XIX - початку XX віків.

Літаюча дівчинка

Його першим спонуканням як природника було знайти раціональне пояснення тим феноменам, що звели з розуму усе поважне суспільство Британії. Англійці в ту пору тільки і робили, що крутили столи, викликали духів померлих і спілкувалися з медіумами. І, слід сказати, небезуспішно: іноді «сутності з того світу повідомляли такі відомості, які примушували беззастережно повірити у факт їх існування у загробному світі.


Уільям Барретт, правда, вважав, що надмірно вразливі люди, налаштовані на спілкування з померлими, ставали заручниками власної психіки і потрапляли в полон власних галюцинацій. Так він думав рівно до того моменту, як сам виявився на спіритичному сеансі: «В 1874 році сталося моє перше знайомство з фізичним аспектом спіритуалізму. Це дозволило мені поставити під сумнів мою колишню, надуману теорію галюцинацій. Поступово вона випарувалася, і я прийшов до переконання, що феномен існує в об'єктивній реальності.

А об'єктивна реальність - це те, з чим фізику доводиться мати справу кожен божий день, і тому вона може бути піддана усебічному дослідженню і аналізу.

Що ж такого побачив Барретт? Та усього лише 10-річну Флорри Кларк: дівчинка впала в транс і керівництво над своїм тілом передала деякому духу на ім'я Уолтер. Завдяки чому набула здібностей медіума - і повідомила тих присутніх, хто нещодавно поховав родичів, деякі подробиці з життя покійних, які могли знати тільки близькі люди. Але куди більше Барретта потрясла що відкрилася у Флорри здатність до левітації. Вид ширяючої Флорри убив його наповал. Ніяких пристосувань, що дозволяли дівчинці літати, Барретт не виявив. А переконавшись в «чистоті експерименту, тут же накатав величезний звіт про побачене у Британську Асоціацію розвитку науки. Та прийшла в жах і відмовилася сприймати заяву Барретта серйозно. Але він продовжував наполягати: у результаті Барретту дозволили виступити з усним звітом перед ученими, але суворо-пресуворо заборонили публікувати свої виведення де б то не було. Мовляв, нічого ганьбити вітчизняну науку!

ОПИ

Словом, серед колег наш герой розуміння не зустрів. І, помикавшись у пошуках однодумців, став одним із засновників Суспільства психічних досліджень -- ОПИ. Метою ОПИ стало наукове вивчення явищ і людських здібностей, що називаються «психічними, або паранормальними. Доречно зауважити, воно існує і понині: продовжує збирати і класифікувати факти і результати досліджень паранормальних явищ. Його штаб-квартира розміщується в Лондоні, а філія - в Кембріджі. Втім, так було завжди: саме з цієї причини Барретт, що практично безвилазно знаходився в Дубліні, не міг повноцінно брати участь в його діяльності. Формально він був Президентом ОПИ, але працював переважно самостійно. До того ж після одного випадку його інтереси перемістилася в дещо іншу сферу.

Дора, Вита і інші духи

Ніччю 12 січня 1924 року дружина Уільяма Барретта - Флоренс, що працювала хірургом в місцевій лікарні, - прийшла із служби в украй розбурханому стані. Вона розповіла чоловікові про одну зі своїх пацієнток, Дорі, що померла незабаром після пологів. Перед самою своєю смертю вона раптом обвела палату очима, і її змучене обличчя освітлилося посмішкою. Леді Баррет запитала, що сталося, і Дора відповіла, ніби бачить свого батька, що помер, який дуже радий тому, що вона прийшла до нього. А потім здивовано додала: «З ним рядом Виду. Вида була її сестрою - вона померла трьома тижнями раніше. І рідні, знаючи про крихке здоров'я Дори, вирішили їй нічого не говорити, щоб поберегти її.


У цей момент медсестра принесла новонародженого з тим, щоб показати його матері. Тоді Дора голосно запитала, звертаючись до когось невидимому, чи слід їй залишитися заради дитини. І, мабуть отримавши відповідь, заявила, що не може відвернутися від прекрасного світу, що явився їй у баченні, навіть заради малюка. З цими словами вона померла...

На порозі невидимого

З цієї миті Уільям Барретт зосередився на дослідженні передсмертних видінь - благо, робота його дружини надала багатий матеріал для вивчення. У результаті він дійшов висновку, що, по-перше, духовний світ існує, по-друге, посмертне існування людини - незаперечно, по-третє, «час від часу дійсно можна вступити в спілкування з тими, хто відійшов від нас у світ інший.

У 1926 році вийшла у світ книга Уільяма Барретта «Видіння на смертному одрі. І це була перша відома спроба звести воєдино звіти про передсмертні явища, класифікувати їх і вивести деякі закономірності. Своїй значущості ця робота не втратила і зараз.

На жаль, сам сер Уільям книги не побачив: він помер в 1925 році.

А через декілька тижнів після його смерті, леді Флоренс почала... отримувати листи від покійного чоловіка. За допомогою медіумів звісточки від нього з того світу їй приходили упродовж 11 років. І обговорювали вони усі на світі - від дірки, що з'явилася на шпалерах в старій кімнаті сера Уільяма, до подробиць життя у загробному світі.


Одного разу місіс Барретт запитала свого чоловіка, що вона може запропонувати людям в якості переконливого доказу факту їх спілкування.

- Це залежить від того, що за розум у людини. Прорив шпалер в моїй старій кімнаті зможуть переконати одних, і не зможуть - інших.

Такою була його відповідь.

Взагалі ж замогильне існування повністю задовольняло сера Уільяма: «Життя на моїй стороні здається таким напрочуд легкою в порівнянні із земною, просто тому, що ми тут живемо, узгодившись із законами любові. Власне, і поговорити з дружиною він приходив лише для того, щоб, по-перше, «додати ще одне свідоцтво реальності посмертного існування, а по-друге, «допомогти людству виробити дієву філософію, яка вказувала б вірний напрям тим, хто намагається знайти сенс життя. Бо без сенсу земне життя людини стає настільки порожнім, що він позбавляє себе права на посмертне існування. І обкрадає сам себе.