Час і місце Ребеки Нерс

Час і місце Ребеки Нерс

Класики стверджували, що досконалість п'єси залежить від того, наскільки автор дотримується єдності часу, місць і дій. Але Доля пише свої п'єси поза всякими правилами. І конкуренції не визнає. Ось і знамениту трагедію про «салемских відьом" вона створила так, як визнала потрібним.


Містечко Ярмут, в англійському графстві Норфолк, де народилася Ребека у кінці лютого 1621 року, більш ніж на п'ять тисяч кілометрів знаходиться від місця трагедії, що зробила її ім'я відомим у всьому світі. Узбережжя Массачусетської затоки в ті часи залишалося необжитим і безлюдним. Тільки через п'ятнадцять років після народження Ребеки перші «батьки-засновники" побудували собі удома в цих краях. А ще через чотири роки сюди перебралася через океан і сім'я Тауни: набожні пуритани Уільям і Джені, їх старша дочка Ребека і двоє маленьких синів.

На порожньому місці іммігранти створювали нове життя, але привезені із старої Європи традиції і забобони їм сильно заважали. Місцевих жителів вони між собою називали «дітьми диявола", вищою формою демократії вважали самосуд і при цьому беззастережно слухалися місцевого пастора.

Життя брало своє. З'явилися перші білі уродженці, з ними, як правило, няньчилися служниці з індійців. Населення неухильно розросталося. Полягали нові браки. Ребека Тауни вийшла заміж за Френсіса Нерса, теж вихідця з Великобританії. Він був старший її на три роки, і усі в окрузі захоплювалися дивовижною парою. Сім'я Нерсов, дійсно, відрізнялася доброчесністю, працьовитістю і набожністю, що дуже високо цінувалося в середовищі пуритан. Батьківщиною вони вже рахували своє село Салем, названу на честь ЄрусалимуИеру-Салим). Усі жителі свято вірили, що їх селище буде осяяно Божою благодаттю. На жаль, прославився він зовсім іншим.

До 70 років Ребека Нерс прожила щасливо і благополучно. Вона народила трьох дочок і чотирьох синів і зразково їх виховала. І все було чудово до тих пір, поки в Салеме. не почалося полювання на відьом.


Одна із служниць, індійка Титуба, розповідала дітям, за якими наглядала, про звичаї свого племені, про своїх богів і обряди. дев'ятирічна дочка пастора і її одинадцятирічна кузина оцінили екзотичність міфів і вечорами із задоволенням стрибали навколо вогнища. Виявивши таке непотребство, пастор підняв страшний скандал, заявивши, що в дітей вселився диявол. Перелякані дівчатка «призналися", що їх зачарувала Титуба.

Суд був швидкий, абсолютно несправедливий, але тим би це свавілля і закінчилося, якби індійка перед смертю не вигукнула, що з нею чаклунством займалися ще шестеро білих жінок. Імен вона не назвала. І селище охопила безумство. Відьом шукали в сусідках, родичах, перехожих. Близько двохсот чоловік було посаджено у в'язницю. Серед них виявилася і одна з самих шанованих жінок Салема - Ребека Нерс.

Звинуватили її в чаклунстві сусіди, брати ПатнЕм, що оспорювали у Нерсов ділянку землі. І хоча дряхла Ребека усе життя була загальновизнаним зразком доброчесності і набожності, а ПатнЕми так же незаперечно вважалися еталоном склочності і брехливості, повірили наклепу. Стару піддали принизливому огляду. Четверо жінок ретельно оглядали її тіло, щоб виявити «мітки диявола". Було виявлено дві підозрілі плями. Дві жінки стверджували, що це звичайні родимки, але дві інші в цьому засумнівалися. Ребека зажадала, щоб її оглянув ще хто-небудь. Таку вимогу визнали. за доказ винності.

На суді виступали члени її сім'ї, сусіди, представники селищної влади. Сорок присяжних винесли виправдувальний вердикт. Підсудна сказала тихо, але твердо: «Той, хто прославляє себе над людьми, принижує себе перед Богом". Суддя пробурмотів щось про можливий вплив диявола на присяжних, зажадав нового засідання жюрі, і отримав новий вердикт: «винна".

Через день Ребеку відлучили від церкви. Через тиждень її посадили разом з іншими засудженими на віз, відвезли на Пагорб Відьми і там повісили. Вночі її син і зять забрали тіло і поховали у себе у дворі. Губернатор прислав наказ відстрочити виконання вироку, але лист запізнився.

В результаті загального божевілля двадцять жінок було повішено. А ще був убитий. пастор. Той самий, який і організував це «полювання на відьом". Ребека виявилася першою жертвою - так ім'я її прославилося на весь світ. Ребеку виправдали посмертно, як і усіх інших повішених. Новий пастор офіційно проголосив недійсним її відлучення від церкви, був проведений похоронний обряд. Губернатор виділив сім'ям усіх загиблих компенсацію 500 фунтів стерлінгів: по 25 на кожну померлу. Сотні істориків, богословів і журналістів досліджували мало не щохвилини життя Ребеки Нерс. Одні шукали таємні гріхи, інші - докази в захист. Висновок загальний: страчували невинну, яка по волі випадку опинилася в непотрібному місці -- за п'ять тисяч кілометрів від батьківщини -- і в непідходящий час. Їй просто випалу роль жертви. Для такого амплуа не потрібні ніякі заслуги або гріхи. На цю роль людини призначає той, хто грає роль ката.