"Це любов"! Як стартапу притягнути увагу інвестора

"Це любов"! Як стартапу притягнути увагу інвестора

Марк Састер, венчурний інвестор у своєму блозі Both Sides of the Table.Нещодавно мене кілька разів запитали, як я вибираю стартапи ранньої стадії, в які інвестуватиму. Я всякий раз відповідаю на це питання однаково, так що просто опублікую цю відповідь. Я закохуюся.

 

Так, знаю, це звучить банально, але це краще пояснення моїх інвестицій на ранній стадії. Я закохуюся і в співзасновників стартапа, і в його концепцію. Якщо мене чіпляють тільки засновники або тільки концепція, маловірогідно, що я вкладу гроші. Я знаю, що інвестиція віднімає багато і багато годинника, у тому числі пізно увечері, рано вранці і на вихідних. Я знаю, що ми зіткнемося з хорошими часом і з важкими. Я знаю, що попереду перемоги, поразки і боротьба.

Як же я зважуся на таку подорож завдовжки в роки, якщо я не закоханий?

Деякі люди можуть бути безпристрасними фінансовими інвесторами. Я так не умію. Я багато годинника думаю про продукти, конкурентів, ринкові можливості, рекрутинге і фінансуванні цих бізнесів. Я відчуваю особисту відповідальність і особистий інтерес. Часто у мене складаються дуже близькі дружні стосунки з командами стартапов — хоча я розумію, що я несу фінансову відповідальність, і що мої інтереси іноді можуть йти врозріз з інтересами команди. Але чесно кажучи, саме такі стосунки часто складаються і у керівників/засновників бізнесу з їх командою.


Я думаю, що життя занадто коротке, щоб працювати з людьми, до яких ви не випробовуєте глибокої поваги, захоплення і прихильності, або працювати з концепціями, які не викликають у вас справжнього захвату.

Спершу мені важливо побачити, що засновник має ті якості підприємця, які я ціную найбільше: невгомонність, завзятість, натхнення, готовність попітніти, увага до деталей, готовність конкурувати, рішучість, терпимість до ризику і чесність.

Мені важливо також бачити, що засновник приділяє велику увагу витратам, заряджений своєю місією, і що його цінності близькі до моїх — це здебільшого має на увазі чесність і відповідне відношення до інших людей. Мені подобаються люди, які не схильні тримати інформацію при собі, для яких важливіше прозорість і щирість. Мені треба розуміти, що якщо нам належить пережити скрутні часи, то ми триматимемося разом, поважати один одного і довіряти один одному.

І звичайно, мені також треба закохатися в концепцію проекту. Недостатньо бути закоханим тільки в команду засновників. Я не хочу робити вигляд, що я точно знаю, як правильно інвестувати, так що, будь ласка, не розглядайте мої слова як твердження, що так повинні інвестувати все. Але у мене є тверді переваги в цій області:

Неочевидні ідеї. Як я часто розповідаю людям, одна з причин проинвестировать в проект — це коли я не миттєво розумію його концепцію.

Досить технічні концепції. У душі я все ще гик, я обожнюю спостерігати, як технології міняють бізнес і суспільство. Мене значно більше притягують команди, що створюють технологічні продукти, чим нові бізнес-концепції або типи комерції.

Дилема інноватора. Я обожнюю бізнеси, які мають намір різко понизити вартість продуктів і послуг, щоб ці продукти і послуги були набагато доступніші, і щоб існуючим компаніям було важко з ними конкурувати. Я вважаю за краще конкурувати з іншими стартапами, а не з велетенськими корпораціями.

Місія + комерція. Мені більше подобаються випадки, коли засновник формулює концепцію, виходячи з масштабної місії, але при цьому розуміє: щоб ця місія була виконана, потрібний фінансовий результат. Я працюю з двома компаніями, які мають намір змінити ринок освіти, але не прямолінійно. Коли розмовляєш із засновниками, вони говорять саме про таку мотивацію. Я також працюю з декількома компаніями, що займаються комп'ютерним розпізнаванням образів. У одній з цих компаній упевнені, що зможуть передбачати певні хвороби, хоча це і не відноситься до ключової місії компанії. Засновників другої мотивує потребу в захисті приватного життя: її конкуренти використовують камери, а ця компанія хоче запропонувати менш нав'язливу послугу.


Рання стадія. Мені здається, що у мене краще виходить із стадією розробки продукту, продумуванням стратегії, маркетингу, ціноутворення, функціональності і так далі, чим з проектами на пізній стадії, коли оцінка бізнесу упирається у фінансові результати і бізнес-показники. Я знаю інвесторів, у яких здорово виходить друге(вони є і серед моїх партнерів), але я не такий.

У останні пару років я закохувався кілька разів, і про декілька таких випадків я доки не можу розповідати. Це теж важко, оскільки якщо компанія викликає у вас пристрасний інтерес, його непросто приховувати! Але я поважаю бажання цих команд.

Загалом, тут немає ніякої магії. Але сподіваюся, цей пост допоможе вам зрозуміти, як один інвестор будує свою роботу.