Супермен мимоволі: як дитячі травми формують небезпечну стрессоустойчивость

Супермен мимоволі: як дитячі травми формують небезпечну стрессоустойчивость

Душевні травми, отримані в дитинстві, — одні з найсильніших. Дослідження показали, що люди, в юні роки що пережили серйозний стрес, часто набувають феноменальну стрессоустойчивость. Подібно до супергероїв, вони здатні здолати будь-які перешкоди і добитися успіху. Але і у цієї медалі є зворотна сторона. Американський психолог і викладач клінічної психології в Університеті штату Вірджинія Мег Джей стверджує, що люди, стрессоустойчивостью, що володіють, насправді роками випробовують серйозні страждання — як душевні, так і фізичні. Про це Мег Джей розповіла у своїй книзі "Наднормальні", яка виходить у видавництві МІФ. "Идеономика" публікуємо уривок з книги.


До того як вам виповнилося двадцять років, чи відбувалися у вашому житті наступні події:

— Чи втрачали ви когось з батьків, сестру або брата унаслідок розлучення або смерті?

— Ви жили з батьком або рідним братом або сестрою, у яких були проблеми з алкоголем або наркотиками?

— Ви коли-небудь піддавалися цькуванню, боялися дітей в школі або у своєму районі?


— Ви жили в сім'ї, в якій вас не завжди одягали в чистий одяг, ви не завжди були ситі, не завжди могли дозволити собі викликати лікаря або відчували, що вас нікому захистити?

Окремо кожен з цих негативних дитячих дослідів, як правило, зачіпає лише невелику частину населення, але, як показали численні дослідження, проведені в США і інших країнах, якщо узяти їх в сукупності як категорію несприятливих ситуацій, що виникають в дитинстві, то, хоч би в одну(чи більше, оскільки одна проблема нерідко спричиняє за собою інші) з них потрапляють до 75 відсотків усіх дітей і підлітків. Та все ж, як нам відомо, багато молодих людей з часом стають дуже успішними людьми — не лише усупереч пережитим в дитинстві труднощам, але і, можливо, завдяки ім. Соціологи називають таких чоловіків і жінок психологічно стійкими.

За визначенням Американської психологічної асоціації, психологічна стійкість — це здатність людини адаптуватися до життєвих труднощів, травм, трагедій або сильних і постійних стресових чинників. Дослідники називають цю якість несподіваною компетенцією в умовах значних ризиків, умінням багато чого домагатися, незважаючи на серйозні проблеми. Але на якому з визначень ні зупинися, психологічна стійкість означає, що людина досягає більшого, ніж від нього чекають; це уміння досягати успіху, незважаючи на чергу негативних подій.

По суті, соціологи стверджують, що психологічну стійкість краще всього розглядати не як характеристику пластичності психіки, яка одним людям властива, а іншим немає, а як свого роду феномен— щось, що ми можемо помітити, але не зовсім розуміємо.

У 1962 році психолог Віктор Герцель і його дружина Мілдред опублікували книгу Cradles of Eminence: A Provocative Study of the Childhoods of Over 400 Famous Twentieth - Century Men and Women("Колиска величі: провокаційне дослідження дитинства більш ніж 400 знаменитих чоловіків і жінок XX століття"). У ній розповідається про людей, про яких написана як мінімум дві біографії і які внесли очевидний позитивний внесок у розвиток суспільства: Луї Армстронге, Фріді Кало, Пабло Пікассо, Елеонорі Рузвельт і багатьох інших. "Провокаційним", або щонайменше дивовижним, в книзі Герцелей став дуже несподіваний висновок: як виявилося, три чверті цих знаменитостей провели дитинство в убогості, в огидних умовах; їх били і ображали батьки; на самому початку життєвого шляху вони зіткнулися з жахом алкоголізму, страшними хворобами і іншими життєвими знегодами. Тільки п'ятдесят вісім з них, тобто менше 15 відсотків, росли в спокійній і благополучній атмосфері. На цій підставі автори книги дійшли висновку, що "нормальна людина навряд чи є вірогідним кандидатом на місце в Залі слави".

Швейцарський психіатр Манфред Блейлер — син Юджина Блейлера, який ввів термін "шизофренія" і сам працював з дорослими людьми, що страждають на це захворювання, — з чималим здивуванням відмічав, що більшість дітей його пацієнтів цілком успішна в житті. Це змусило ученого припустити, що ранній негативний досвід справляв "враження гартування", роблячи дітей на рідкість сильними і життєздатними.

На психологічно стійких дітей часто розраховують удома або в школі, вважаючи, що вони можуть врятувати положення, і, судячи з усього, деякий час дослідники вважали, що їм під силу врятувати і соціологію. Ці "діти, яких не можна зломити", — саме так їх описав фахівець з психологічних травм Джулиус Сегал у своїй книзі, що вийшла в 1978 році, — здавалося, повинні мати якусь особу силою, і якби ученим вдалося розкрити секрет їх життєздатності, вони, можливо, розгадали б велику таємницю успіху. "Невразливі діти! — із захватом писав Сегал у своїх роботах, присвячених хлопчикам і дівчаткам із стійкою психікою. — Можливо, вони наша найбільша надія".


Зрозуміло, найчастіше дослідники займаються "спостережуваною динамікою" високих досягнень, і, як правило, спостерігати за успіхами людей на роботі або в навчанні найпростіше. Але як щодо тих сторін життя людини, які не так просто побачити? Скоро виявилося, що багато дітей з неблагополучних сімей добре вчаться в школі — особливо ті, яких відносять до категорії психологічно стійких, — піддававшись при цьому серйозному стресу і почуваючи себе зовсім самотніми, але виявити це украй складно.

Так само виявилось, що у багатьох дорослих, що зробили відмінну кар'єру і на перший погляд анітрохи не постраждалих від серйозних життєвих випробувань в дитинстві, насправді серйозні проблеми із здоров'ям і у взаємовідносинах з оточенням. Так що, можливо, десятиліття досліджень в цій області врешті-решт і правда розкрили секрет дитячої психологічної стійкості, і полягає він в тому, що жодну дитину — і жодного дорослого — не можна вважати по-справжньому невразливою.

Крім того, найпоширеніші труднощі раннього періоду розвитку людини— це не разові події, вони впливають на наше життя знову і знову. Іншими словами, найбільш поширені не "травми, викликані шоком", — ми використовуємо термін психоаналітика Ернста Кріса, — а "травми, викликані стресом", які тривалий час тяжким тягарем лежать спочатку на дитині, а потім на дитині, що стала дорослим. Таким чином, більшість негативних подій в дитинстві по-справжньому небезпечна не через їх велетенський масштаб, а швидше із-за повсякденного впливу, що виснажує, на життя дитини, формування його організму і психіки. Негативний досвід "проникає під шкіру" у вигляді явища, сьогодні широко відомого як токсичний, або хронічний стрес.

У статті під назвою "Чому успіх наперекір обставинам веде до хвороб", опублікованій в 2017 році в New York Times, коротко описувалася робота дослідників, що вивчали людей із стійкою психікою — тих, хто успішно долав наслідки негативного дитячого досвіду. Згідно з даними дослідження, коли учасники більш охоче погоджувалися із заявами ніби: "Коли справи йдуть не так, як я хочу, це тільки спонукає мене працювати ще старанніше" або "Я завжди відчував, що здатний добитися в житті дуже багато чого з того, чого хочу досягти", — підвищувалася вірогідність того, що це негативно позначиться на їх здоров'ї. Один з дослідників навіть припустив, що в плані здоров'я психологічна стійкість захищає нас не більше ніж на рівні шкіри.