Люди і миші: на війні як на війні

Люди і миші: на війні як на війні

Люди і миші живуть в найтіснішому сусідстві вже тисячі років. Воно і зрозуміло: де люди - там їжа. Тому не дивно, що люди, що завжди досить трепетно відносилися до своїх запасів їжі, споконвіку вели непримиренну війну з хвостатими нахлібниками. Але хто придумав мишоловку - класичну пастку для гризунів? Що ж, як говорять французи "À la guerre comme à la guerre" - "На війні як на війні". І мишоловка дійсно має пряме відношення до зброярів.

Хвостаті нахлібники

Вважається, що звичайна будинкова миша походить з Азії, звідки вона перебралася на Близький Схід, а звідти - разом з осілими землеробами-індоєвропейцями і їх зерносховищами - поступово поширилася по усій Європі. Але миші не відразу прийшли в Європу разом з людьми: як відомо, перші осілі землероби з'явилися там вісім тисяч років назад. А мишки мігрували на п'ять тисяч років пізніше! Причина такої затримки в тому, що в Європі великі поселення з'явилися лише на зорі залізного століття (тобто, на початку XI століття до н.е.).

У епоху Середньовіччя миші і щура стали справжнім бичем міст: розплодившись на людських харчах, вони не лише чинили потрави запасів зерна в коморах, сирів і ковбас в коморах, але і розносили найнебезпечніші хвороби, найстрашнішою з яких була чума. Втім, тоді про бацили чуми люди знати не знали і винили в поширенні Чорної смерті. кішок! Вони, нібито, слуги Сатани, від них уся зараза і йде. І бідних вусато-смугастих, одвічних ворогів мишачого племені, стали безжально вбивати. Масові винищування кішок привели до ще більшого збільшення чисельності мишей і щурів. Проте у людей таки вистачило тямущості з часом примітити, що чума приходить в місто саме услід за щурами. Тому вони стали вважатися вісниками біди і смерті. А оскільки кількість кішок неабияк трохи скоротилася, а гризунів комусь переводити потрібно було, з'явилася нова професія - щуролови.

В середні віки щуролови кочували від міста до міста, вони несли на жердинах зв'язки щурячих трупів - своєрідна реклама їх ремесла - а на шиї висів лоток, де були розкладені для демонстрації таким, що цікавиться різні отрути і пастки. Але ось що дивно: люди цієї професії були у обивателів не в честі. Можливо, саме з цим пов'язано виникнення у багатьох станах легенд про щуроловів, які за допомогою гри на дудочке уміли зачарувати і відвести за собою не лише щурів і мишей, але і худобу, і навіть людей, особливо, дітей або юних дів.

У війну вступають професіонали

Відомості про те, якими пастками та отрутами користувалися середньовічні щуролови, канули в Лету. А ось пам'ять про їх дудочках жива досі і в народній свідомості міцно затвердилася думка, що саме чарівні дудочки були головним знаряддям щуроловів:


"Хто там в плащі гуляє строкатому

Свердлячи перехожих поглядом гострим

На чорній дудочке свистячи?.

Господь, врятуй моє дитя"!

Це початкові рядки з німецької народної балади "Щуролов з Гамельна". Слід сказати, що хоча перекази про щуроловів-чаклунів існували і у багатьох європейських країнах, і на Близькому Сході, німецьке місто Гамельн зі своєю історією коштує осібно: легенда про гамельнском щуролова - єдина, де точно вказана дата події: 26 червня 1284 року. Так, в хроніці міста Гамельна 1375 року було відмічено: "В 1284 році в день Іоанна і Павла, що було в 26-й день місяця червня, одягнений в строкатий одяг флейтист вивів з міста сто і тридцять народжених в Гамельне дітей на Коппен біля Кальварии, де вони і пропали". Таке точне хронологічне твердження дозволяє припускати, що за легендою стояли деякі реальні події, ось тільки які - історики і учені сперечаються досі.

Приведемо короткий виклад знаменитої легенди. Місто Гамельн піддалося справжнісінькому щурячому нашестю - щурів розвелося стільки і вони так знахабніли, що не лише з катастрофічною швидкістю знищували запаси їстівного, що загрожувало населенню голодом, але і почали нападати на домашніх тварин і на малих дітей.

Спроби впоратися з бідою самостійно ні до чого не привели - і магістрат у відчаї оголосив: тому, хто позбавить місто від щурів, заплатять стільки золота, скільки він зможе понести. І ось одного разу в місті з'явився незнайомець, що назвався щуроловом. Він заграв на дудочке, і мелодія змусила щурів послідувати за ним геть з міста і знайти свій кінець у водах річки Везер. Проте коли справа була зроблена, членів магістрату охопила жадність, і вони відмовилися розплатитися з щуроловом. Той покинув місто, але незабаром його знову побачили в Гамельне. Цього разу його чарівнича мелодія змусила збігтися усіх гамельнских дітей. Під звуки чарівної дудочки щуролов вивів хлоп'ят з Гамельна, а дорослі, немов зачаровані, не змогли цьому чинити опір. За однією версією, дітей осягнула та ж доля, що і щурів: вони потонули у Везере; по іншій - пропали безслідно.


Нас в легендах про щуроловів цікавить, передусім, знаряддя для боротьби з гризунами - дудочка. Що, може і дійсно представники цієї професії приятелювали з магією і дудочки у них були чарівні? Учені тримаються із цього приводу думки, що дудочки середньовічних щуроловів попросту видавали такі звуки, на які щури різко реагували, - щоб можна було виявити звіряток і розправитися з ними. Пастки адже були примітивні і ненадійні, а отруту замовники недолюблювали: що, якщо замість щурів та мишей загинуть худоба і птах або, спаси Боже, дитя безрозсудне отруєну приманку в рот потягне? До того ж, самоличное вбивство гризунів з подальшим пред'явленням трупів було якось надійніше при розрахунках за праці: на прикладі легенди про гамельнском щуролова видно, як неохоче замовники розлучалися з грошиками.

Прощай, зброя

Час йшов, і міста поступово переставали змахувати на клоаки (а однією з головних причин засилля щурів і мишей була жахлива антисанітарія), зникла професія щуролова в середньовічному її варіанті (хоча навіть в наші дні існують фірми, що спеціалізуються на позбавленні жител від гризунів і іншої побутової нечисті). Поступово головну ставку у багатовіковій боротьбі з мишами стали робити на реабілітоване котяче плем'я. Але і над створенням ділових пасток людська думка продовжувала працювати.

Традиційна пружинна мишоловка, проста і дієва, була винайдена в 1854 році Хайрамом Максимом. Винахідникові було тоді всього 14 років, і він ще вчився в школі. Уродженець американського містечка СЕнгервилла, юний Хайрам не раз дивував приятелів, учителів і сусідів своїми конструкторськими ідеями. Його новий винахід - мишоловка - швидко набуло популярності в окрузі, а там і по всій країні. Вигадування Хайрама було просте, як усе геніальне - ніяких громіздких клітин з дверцями, ніяких липких стрічок: дерев'яна дощечка, та зведений сталевий пружинний важіль з пусковим пристроєм, на який кріпиться приманка. Миша, намагаючись з'їсти приманку, приводить в дію пусковий механізм - клац! - і важіль закривається, вбиваючи звірятко наповал.

Освічені читачі напевно вже ставлять собі питання: Максим? Щось знайоме! І вони абсолютно праві. "Максим" - це знаменитий кулемет, названий так на честь свого винахідника, - Хайрама Максима. Багатообіцяючий хлопець з СЕнгервилла не зупинився на винаході мишоловки: він захоплювався механікою, хімією, електротехнікою, розробив машини для добування світильного газу, живлення парових котлів водою і ще багато чого, але світову славу йому принесла діяльність зброяря. Цим, як то кажуть, він зайнявся за порадою одного свого приятеля, що заявив: "Кидай ти своя електрика. Хочеш запрацювати - займися зброєю". Максим послухався - і придумав кулемет.

Втім, мишкам повезло більше, ніж нам. У наш гринписовское час, коли голоси захисників тварин гнівним хором викривають самих кровожерних представників тваринного царства - людей, мишоловки зазнають дивовижні трансформації. Хитрі пристрої, напхані електронікою, в лічені секунди усипляють гризунів, що попалися, смертельним газом (щоб без мук), а потім ще відправляють власникові смс-ку, щоб той, прийшовши додому, не забув прибрати труп. А інші з сучасних мишоловок навіть уміють розпізнавати гризунів - щоб, не дай Бог, не згубити господарську кішку, домашнього кролика або коханого йоркширського терьерчика. Апофеозом гуманізму може служити мишоловка з дуже сильною клейкою поверхнею, що не дає мишу можливості вирватися: тобто, мишу можна упіймати і при цьому зберегти їй життя. У інструкції так і написано: "Виявивши в мишоловці мишу, візьміть мишоловку і віднесіть за 3 милі від людського житла. Акуратно відклейте лапки тварини від клейкої поверхні і випустіть мишу на волю". Гамельнский щуролов і Хайрам Максим, напевно, в трунах перекинулися.

Георгій ТИХОНОВ