Історія про Петьку. Якщо ви вирішили купити курчат...

Ця історія трапилася в нашій родині чверть століття тому. Мені простіше було викласти її не від першої особи і "сховатися" під ім 'ям Аня.

Петька з 'явився на світ в інкубаторі птахофабрики, в народі - "Пташки", тому батьків своїх не знав. На третій день після вилуплення його разом з ще одним курчанином купила збалмошна яскрава дівиця і довго (а, може, й недовго, але в темній задушливій взуттєвій коробці з прорізаними в кришці дірочками навіть хвилина здавалася вічністю) кудись везла. Брат (чи сестра?) притискався до Петьки і тихенько попіскував. Нарешті коробку перестало трясти, кришку зняли, і Петьку засліпило яскраве світло і оглушили голоси людей.


- Ой, хто це? - волав хлопчисько років шести, син розлюченої дівиці.

- Які гарненькі!

- Оля, навіщо ти їх купила? Хто за ними доглядатиме? - обурювалася жінка віком.

- Так, зараз дістану клітку, що залишилася від папуг, - діловито вимовив єдиний чоловік.

Нові господарі абсолютно не вміли поводитися з курами і півнями. По наїттю вони правильно визначили стать Петьки, а його "товариша по нещастю" записали в курочки і назвали чомусь Дусею.


Потім Аня, сестра збалмошної Олі, посадила курчат у клітку і налила їм води у величезну глибоку плошку. Петя і Дуся насилу залізли в плошку, промокли і мало не потонули. Аня з Гошкою, сином Олі, почувши витошний писк курчат, виловили їх з плошки і почали сушити рушником. Дивом уникнувши смерті від задухи в чіпких Гошкіних лапах, Петька, нарешті, напився, наївся і заснув, притиснувшись до Дуса.

Петька і пічка

Наступного дня сімейство перебиралося на дачу. Їхали в машині, клітку з курчатами тримала на колінах Аня, Гошка сидів поруч і все норовив засунути пальці через прути, щоб погладити курчат. В результаті палець застряг, Гошка засмагав, бабуся стала лаяти Гошку (навіщо суєт пальці куди не слід!), Аню (чому не стежить за Гошкою), Олю (навіщо купила курчат) і дідуся (просто так, без приводу). Тут, на щастя, і до дачі доїхали.

Дерев 'яний будинок зі "зручностями у дворі" зустрів господарів холодом і промозглою сирістю. Дідусь зайнявся розтопкою печі, бабуся і Аня мили підлогу і розкладали речі, Гошка всім заважав, а Петька з Дуською тряслися від холоду. Нарешті Аня згадала про курчат, побачила, що вони замерзли, і, вирішивши їх зігріти, поставила клітку на пічку.

Хвилин через п 'ять залізний піддон перетворився на сковорідку, Петька з Дуською почали підстрибувати в дикому танці - лапки палило нестерпно. На щастя, на танцюючих тарантеллу курчат звернув увагу Гошка, покликав бабусю, бабуся смикнула клітку з пічки, стала лаяти ридаючу від жалості до птахів Аню (потрібно думати, що робиш), Гошку (за те, що раніше не покликав), Олю (вона завжди так, сама робить дурниці,

До вечора в будинку вже було тепло і затишно, клітина з курчатами прибудована в найвдалішому містечку - теплом, але не спекотним. Ось тільки Дуся - чи то не витримавши випробувань, чи то від невмілих доглядань Ані, чи то з якої іншої причини - захопила і до ранку померла. Так ніхто і не дізнався - чи точно це була майбутня курочка?


Гошка плакав, Аня ледве стримувала сльози, а Оля, яка заїхала провідати сина, заявила, що нічого шкодувати: ціна курча - три рублі, невеликі гроші. Бабуся сварила Гошку (навіщо плаче), Аню (навіщо засмучує Гошку, він і так засмучений), Олю (спочатку повісила на них курчат, а тепер несе всяку нісенітницю, причому тут гроші, коли дитина так засмучена) і дідуся (просто так, без приводу). Петька не встиг звикнути до Дуси, а тому майже не помітив її зникнення.

Петька на дачі

І почалося у Петьки дачне життя. Спочатку всі боялися, що він теж помре, а тому не могли на нього надихатися і балували понад міру. Кожен намагався пригостити курча чимось смачненьким, винести погуляти по молодій ніжній травичці, погладити по пухнастій головці. Петька швидко став гурманом. Тепер його улюбленими стравами стали макарони по-флотськи і курячий (!) супчик. Канібальські нахили курча вражали бабусю, якій в дитинстві і ранній юності доводилося доглядати за курами. Петька зовсім розбалувався і взагалі перестав їсти зерно, крупу або хліб.

Місяці через півтора циплівку-замориш перетворився на розкішного молодого півника-блондина, з довжелезними жовтими ногами, добре помітним червоним гребінцем, сильним дзьобом. Звичайно, клітина давно вже перестала грати роль Петькиного мешкача. Дідусь спорудив у дворі, біля стінки будинку, чудовий персональний курник з двома кімнатами і виходом у двір.

З ранку до вечора Петька розгулював по ділянці, поклевуючи травичку і чекаючи, коли хто-небудь пригостить його смачненьким. Основною годувальницею, втім, була бабуся, тому Петька звертав на неї не тільки свою любов, бігаючи за жінкою, як собачка, але і свої претензії. Якщо, на півнячу думку, подача смаколиків затримувалася, він клював бабусю в п 'яти. Бабуся обурювалася, сварила Петьку (зовсім знахабнів), Гошку (чому не відганяє від неї Петьку), Аню (чому сама не погодує півня), Олю (навіщо купила і т. д.) і дідуся (ясна річ, просто так, без приводу). Посварившись, бабуся бігла на кухню і приносила щось смачне.

До речі, тепер Петька і сам себе міг пригостити. Він навчився полювати на дощових хробаків, а одного разу, до містичного жаху бабусі, розпробував жабу. Тепер жабам, якщо вони хотіли зберегти життя, не слід було переходити дорогу Петьці: уважний погляд, приціл, удар потужного дзьоба - і жабеня вже в півнячій ковтці.

Вечорами, коли вся робота на дільниці була перероблена, дідусь любив посидіти на вулиці біля хвіртки, де спеціально для таких посиденьок встановив маленьку лавочку. Тут же влаштовувалася бабуся з в 'язанням, а Аня з Гошкою затівали якусь гру на вулиці. Петька, як рівноправний член сім 'ї, не міг залишатися осторонь. Він вистрибував на дідусині коліна, підтискав лапки і лежав, як кішка, із задоволенням відчуваючи погладжування великою натруженою рукою по голові.


Як Петька загубився

Але, на жаль, щастя не може бути вічним. Закінчилися відпустки у бабусі і дідуся, у Ані були справи в місті. Куди подіти Петьку? Думали-думали, вирішили залишити його на три дні одного. Закрили будинок, поставили їжі побільше і поїхали.

Нудно було Петьці без шебутного Гошки, без доброї Ані, лайків бабусі і вічно зайнятого дідуся. Але пережив. Через три дні всі повернулися, пораділи Петькіній самостійності, провели на дачі вихідні і... знову поїхали.


Через тиждень хвіртка розпахнулася, на ділянку влетів Гошка і закричав: "Петька! Це я! Ми повернулися! ". Але ніде не було видно білокрилого жовтоногого красунчика. Дорослі тривожно переглядалися: вони відразу помітили на стежці пір 'я.

Увечері в сімействі була жалоба. Ридав Гошка, плакала Аня, марно намагався їх заспокоїти дідусь. Бабуся не сварилася, і це було найгірше, тому що всі розуміли, що вона насилу стримує сльози. За вікном лив майже осінній дощ, точно теж оплакував Петькіну загибель. Пропав півник! Видно, з 'їла його кішка!

Але горе-горем, а справи треба робити. Дідусь вирушив у двір, щоб принести дров. У тугу і печалі ніхто не помітив, що він довго не повертається. Раптом стукнула двері. На кухню, де бабуся, Гошка і Аня понуро сиділи над охоплюючою вечерею, увійшов дідусь, а в руках він обережно тримав...


- Петька! Петенька мій!

Гошка кричав, як ненормальний, але ніхто його не лаяв. Жалюгідний, мокрий, вихудлий і облізлий, на руках дідуся сидів Петька!

... Коли дідусь вийшов у двір, в хвіртку хтось постукав. На ділянку боязко зайшли хлопчик і дівчинка років дванадцяти.

- Здрастуйте, ми тут на сусідній дачі гостюємо. Скажіть, у вас півник не пропадав?

- Пропав...

- А ми три дні тому на вулиці гуляли, раптом бачимо, з вашого паркану півник падає, а за ним - велика кішка, хоче його з 'їсти. Ми кішку прогнали, до вас стукали - нікого немає. Мама не дозволила нам півника взяти, ми його віднесли в село, там в крайньому будинку курей тримають, ми його туди віддали.

Дідусь, боячись повірити такому щастю, побіг у село, знайшов потрібний будинок, пояснив все господарю. Через кілька хвилин він вже стояв у курнику. Там, в самому дальньому куті, нещасний і забитий, сидів Петька. Чужий півень його клював, кури зневажали, навіть хліба і крупи йому, бідному, не діставалося. Побачивши дідуся, Петька збожеволів від радості, кинувся йому в ноги...

... Гошка тискав Петьку, але той вирвався, схопився на стіл і почав з остервенілою жадібністю клювати чорний хліб. Аня кинулася за більш смачною їжею, а бабуся почала лаяти Петьку (забруднив стіл брудними лапами), Гошку (не втримав Петьку), Аню (не на ту тарілку накладає їжу Петьці), Олю (купила півня, куди його тепер подіти, зима на носі) і дідусів

Наступного ранку від поганої погоди не залишилося й сліду. Споруджений Петька важливо гуляв ділянкою, перетравлюючи щойно склюваного черв 'яка і мріючи вистежити жаба. Але тут з дому вийшла бабуся, і Петька побіг за нею, норовлячи клюнути в п 'яту...

Потім був довгий-довгий день, а ввечері Аня з Гошкою грали в м 'яч, бабуся з дідусем сиділи на лавці біля хвіртки, а Петька лежав на дідусях і дрімав. І всі були щасливі.