Наука плацебо: як чужа думка і підсвідомість допомагають лікуватися

Наука плацебо: як чужа думка і підсвідомість допомагають лікуватися

Плацебо здатне утихомирювати хронічні болі, стрес, впливати на інші хвороби, перелік яких, правда, обмежений психосоматикой. Проте учені стикаються з несподіваним ефектом плацебо і при серйозніших захворюваннях. Наприклад, при хворобі Паркінсона. І, попри те, що повного лікування не настає, дослідники не залишають надії знайти спосіб посилити ефект плацебо, зробити його більше довгостроковим при складних органічних недугах. Про багатообіцяючі експерименти розповідає науковий журналіст Эрик Ванс. Його книга "Навіюваний мозок. Як ми себе обманюємо і зціляємо" виходить у видавництві МІФ.


Хвороба Паркінсона —  незрозумілий і невиліковний стан, при якому чомусь гинуть нейрони мозку, що відповідають за вироблення дофаміну. Людина, що страждає цією недугою, постійно тряситься. Йому важко ходити, стояти, утримувати в руці предмети. У таких пацієнтів розвивається депресія і тривожність.

Багато дослідників плацебо цікавилися паркінсонізмом. Автор більшості робіт по цій темі —  Джон Стоессл з Університету Британської Колумбії в Канаді. У 2010 році він запросив пацієнтів, що страждають хворобою Паркінсона, протестувати новітні ліки. Потім мозок добровольців просканували методом позитронно-емісійної томографії(ПЕТ), яка фіксує викид хімічних речовин. Один учасник експерименту приїхав в інвалідному кріслі. Він прийняв препарат і після сканування мозку буквально рвонув вгору по сходах в кабінет, де дізнався, що прийнятий ним засіб —  плацебо.

Згідно з даними дослідження, при низькому рівні дофаміну плацебо провокує потужний викид цієї речовини в мозок. Більше половини пацієнтів з хворобою Паркінсона позитивно реагують на плацебо. У описаному досвіді дофамін виділявся особливо активно, якщо випробовуваним говорили, що вони прийняли діючі ліки. Ймовірно, надія посилює реакцію на плацебо.

Ефект, що дозволяє людині буквально схопитися з інвалідного крісла, на жаль, як правило, тимчасовий. Він тримається, тільки доки мозок виробляє дофамін.


Так чи існує спосіб посилити ефект плацебо, зробити його постійним?

Карин Дженсен, дослідник плацебо з Гарварду, вважає, що відповідь слід шукати в підсвідомості. Більшість експериментів спираються на рефлекси. Що, якщо вони можуть програмувати зцілення навіть без нашого відома?

У 2015 році Карин провела досліди, що показали, як мозок лікує сам себе, навіть без нашої участі. До добровольців прикріплювали гріючу стрічку, і відчуття від неї були дуже хворобливі. Вона нагрівалася, коли учасники бачили певну особу(назвемо його Біб), і остигала, коли їм показували інше обличчя, дуже схоже(назвемо його Біл). Мозок швидко зміркував, що Боб поганий, а Біл хороший.

Коли цей зв'язок сформувався, перейшли до наступного етапу експерименту. Карин встановила температуру стрічки приблизно на середній відмітці. При цьому випробовувані могли бачити зображення лише частку секунди. За такий час свідомість не може розрізнити особу. А підсвідомість може! Так от, людям було помітно болючіше, якщо промайнуло зображення Боба, адже вони його фактично не бачили. Я був в лабораторії Карин Дженсен в Гарварді і підтверджую: випробовувані не могли розрізнити зображення. По-перше, вони мелькали занадто швидко. По-друге, Боб і Біл були схожі, немов брати. Проте якісь ділянки мозку зафіксували різницю і зв'язали її з болем.

У 2015 році я зустрічався з Тором Вейджером в його лабораторії. Робота тут ведеться по двох напрямах: вивчення плацебо і візуалізація мозкових процесів, пов'язаних з болем. Одна із студенток Вейджера, Леони Кобан, досліджувала, як громадська думка впливає на силу плацебо. На руках добровольців закріплювали металеві пластини, що заподіюють біль, і треба було визначити її рівень. Виявивши больовий поріг випробовуваних, Леони запитала, наскільки сильний біль вони чекають. Важливий момент: можна було дізнатися, як інші оцінили рівень болю від пластини. Ці дані відображалися всього декількома мітками на екрані. Але їх було досить, щоб зрозуміти, наприклад, що більшості біль не здався сильним. Чи навпаки, що вона була гострою, тяжкою.

Усі ці оцінки були вигадані. Проте вони серйозно вплинули на те, як випробовувані відчували справжній біль. Люди "підганяли" свої відчуття під чужі. Залежно від цього незначний біль посилювався, серйозна слабшала. Виявилось, що громадська думка впливає на плацебо!

Чужа думка може бути набагато значимішою, ніж наше власне. Іноді воно виявляється важливіше за наш досвід і навіть наших рефлекторних реакцій. Ми схильні йти за чужою думкою.


Це підтверджують дані біохімічних дослідів. У 2015 році Луана Коллока провела експеримент. Учасники нових досліджень отримували дозу Вазопресину. На добровольців цієї групи плацебо впливало дуже сильно, вони відчували менший біль. Такий же результат показав аналогічний експеримент з окситоцином. Вазопресин і окситоцин —  це гормони, що відіграють важливу роль у встановленні соціальних контактів. Є дані, що Вазопресин регулює спілкування і примирливу поведінку. Окситоцин впливає на эмпатию, довіра і соціальне навчання. Отже, хімічні сполуки, які об'єднують нас, дозволяють жити і працювати разом, до того ж підвищують ефективність плацебо. Тільки уявіть, що буде, якщо посилити цю потужність! Уявіть, що нею можна маніпулювати і отримувати з цього вигоду.