"Ми уникаємо слова блокчейн": як здувається ще один пухир "

"Ми уникаємо слова блокчейн": як здувається ще один пухир "

На початку 2018 року на Амоса Мейри звалилася несподівана удача, про яку багато засновників стартапов тільки мріють. Компанія Мейри, Colu, розробляє цифрові валюти для міст — по суті, купони, які спонукають людей витрачати гроші в певних районах. Компанія мала успіх в пілотних проектах у Великобританії і Ізраїлі, але у Мейри була ідея чогось більшого. Він представляв глобальну мережу міських валют, пов'язаних між собою за допомогою технології блокчейн. Тому він звернувся до популярного на той момент способу фінансування своєї ідеї: первинній пропозиції монет або ICO. Colu зібрала біля $20 млн, продаючи цифровий токен під назвою CLN.


Тепер Мейри робить щось незвичайне: повертає гроші. Після року нормативних і технічних проблем він вже не намагається вписати блокчейн у свій бізнес-план. І вважає, що інші блокчейн-проекти наслідуватимуть його приклад.

Немає нічого незвичайного в тому, що стартап провалюється або різко міняє стратегію, коли продукт не працює або закінчується фінансування. Але блокчейн припускає більш високий ризик, ніж більшість нових технологій. Два роки тому такі ICO, як Мейри, заманили мільярди доларів у блокчейн-компании і створили цілу індустрію пілотних проектів. Деякий час блокчейн здавався вирішенням практично будь-якої проблеми: Ненадійність медичних записів. Бездомні. Пам'ятайте WhopperCoin? Схема Burger King крипто-для-бургеров разом з тисячами інших проектів давно втратила популярність. Багато хто з цих проектів був спочатку шахрайським. Але навіть серед чесних компаній успіху добилися одиниці. Як показав недавній звіт Gartner, ми спостерігаємо "апатію до блокчейну".

"Те, що ви бачите зараз, це летаргія, — говорить професор інформатики в Корнелле і засновник Ava Labs Эмин Гун Сирер. — Нинішні технології потерпіли невдачу".

Биткойн, схоже, залишиться з нами, попри те, що ціна його нещодавно впала. Ціла індустрія була побудована навколо володіння і торгівлі цифровими активами. Але спроби створити складніші застосування з використанням блокчейна ускладнені із-за базової технології. Блокчейн пропонує незмінний регістр даних, що не спирається на центральні органи, і це лежить в основі просування технології. Але криптографічний механізм, на якому грунтується блокчейн, відомий своєю повільністю. Ранні платформи, такі як Ethereum, що породили божевілля ICO, занадто повільні, щоб справлятися з більшістю комерційних застосувань. З цієї причини "децентрализованние" проекти представляють лише невелику частину зусиль корпоративного блокчейна, можливо, 3%, говорить дослідник з Кембріджського центру альтернативних фінансів Аполлин Бландин.


Інші шукають обхідні шляхи. Так звані ексклюзивні блокчейни запозичують ідеї і терміни у биткойна, але зрізують кути в ім'я швидкості і простоти. У них є центральні об'єкти, які контролюють дані, що йде врозріз з головною інновацією блокчейна. Блэндин називає ці проекти "Меми блокчейна". Галас і щедре фінансування підживлювали багато таких проектів. Але аналогічні застосування можна створювати з використанням менш витончених технологій. У міру того як модні слова розвіюються, деякі починають запитувати: в чому сенс?

Коли до Донне Кинвилл, чиновника з Саут-Берлингтона, штат Вермонт, звернувся стартап, який хотів розміщувати записи про міські землі у блокчейн, вона була готова вислухати підприємців. "Ми намагалися випереджати події", — говорить вона. Компанія під назвою Propy притягнула $15 млн за допомогою ICO в 2017 році і пролобіювала зміну законодавства штату, щоб зробити його сприятливішим для блокчейна.

Propy заявляла, що блокчейн — безпечніший спосіб зберігання записів про землю. Кинвилл пропрацювала з Propy близько року, поки компанія розробляла платформу і записувала історичні ці міста у блокчейне Ethereum. Propy також зафіксувала один продаж для міста, за ділянку порожньої землі, власники якої не занадто квапилися.

Минулого місяця Propy представила Кинвилл майже готовий продукт. Вона була не натхненна. Системі бракувало практичних функцій, які вона постійно використовує, наприклад, простого способу зв'язувати документи. Кинвилл подобається програмне забезпечення, яке вона використовує зараз. Воно було встановлене солідною компанією, яку можна просто викликати, якщо щось не працює.

"Я намагалася зрозуміти, що позитивного блокчейн зможе дати нашим громадянам, — говорить Кинвилл. — Швидкість блокчейна? Безпека? З факсом і електронною поштою все робиться так само швидко". Міські дані зберігаються на трьох серверах, також Кинвилл зберігає про всяк випадок паперові копії. "Ми, жителі Вермонта, обережні. Нам подобається папір, до неї завжди можна звернутися". Вона направила Propy нотатки про те, як вони можуть поліпшити продукт, але не збирається його купувати.

Наталія Караянева, засновник Propy, говорить, що платформа міських записів тестується в іншому місті Вермонта, де немає комп'ютерної системи. Але вона визнає, що проблеми конфіденційності, а також місцеві правила і старі комп'ютерні системи призводять до того, що блокчейн не завжди підходить уряду. Propy зараз зосереджена на автоматизованій платформі для рієлторів. Вона також використовує блокчейн, але компанія не завжди це афішує.

"У 2017 році було досить мати технологію блокчейн, і усі до вас зверталися, — говорить Караянева. — Але тепер, працюючи з традиційними інвесторами, ми насправді уникаємо слова блокчейн у своїх матеріалах".


Деякий час блокчейн сприймався як панацея, говорить аналітик Gartner, співавтор дослідження про "апатію блокчейна" Ендрю Стивенс. Команда Стивенса вивчила проекти, які рекламували блокчейн як спосіб виявлення шахрайських і зіпсованих товарів в ланцюжках постачань. За їх прогнозами, 90% цих проектів зрештою закриються. Євангелісти блокчейн виявили, що ланцюжки постачань складніші, ніж очікувалося, і що блокчейн не пропонує готових рішень. Коли справа доходить до критично важливих блокчейн-проектов, "не існує варіантів розгортання у будь-якому ланцюжку постачань", говорить він.

Але Стивенс говорить, що концепція блокчейна може виявитися корисною в тому сенсі, що вона примушує конкурентів і інших недовірливих учасників ділитися даними і інструментами. Він порівнює це з ранніми інтернет-експериментами, коли ще ніхто не знав, що інтернет стане популярним. Навіть якщо такі проекти починаються як маркетинговий хід, вони можуть спонукати корпоративних бюрократів ризикнути і зайнятися такими ініціативами, які в іншому випадку вони б проігнорували.

Блэндин вказує на зусилля IBM, де більше 1000 співробітників працюють над продуктами блокчейна. Є IBM Food Trust, який Walmart використовує для відстежування салату серед інших продуктів, і TradeLens — платформа, яку Maersk і її конкуренти використовують для обміну даними про доставку. Цей проект притягнув чотири з п'яти найбільших служб доставки.

Технічний директор IBM Blockchain Джері Куомо говорить, що використання блокчейн просто для відстежування елементів саме по собі безглуздо, оскільки для цього вже існують інші інструменти. Але якщо виникає суперечка — скажімо, між роздрібним продавцем і пакувальником в його ланцюжку постачань, — компаніям корисно встановити загальний для усіх набір фактів. Блокчейн в теорії створений спеціально для цього. Але це все ще знаходиться на зачатковій стадії, говорить він. "Спробуйте почати якісь справи з 20 компаніями, і ви опинитеся в кабінеті з 20 юристами". У проектах IBM компоненти блокчейна часто виступають лише невеликою частиною більшої системи. Один з популярних варіантів — "тіньовий регістр", в який система блокчейна записує дані разом з існуючими системами, що дозволяє клієнтам тестувати криптографічні води.

Одна з проблем — утримати непростих учасників разом. Візьміть Libra, криптовалюту Facebook, яка нещодавно втратила чверть учасників. Це швидко стало прикладом того, як складно змусити суперників грати красиво. Дуже рано, щоб зрозуміти, чи виживуть такі групи або блокчейн буде сполучною ланкою.

Компанія Мейри, Colu, здавалася ідеально відповідною для блокчейна. Цифрові валюти — мабуть, найосновніший додаток блокчейна, — вже лежали в основі його бізнесу. Користувач міг отримати цифрові монети за волонтера в місцевій некомерційній організації, а потім використати їх в місцевих магазинах. Підприємства могли б використати монети для плати податків або рахунків за воду. Нещодавно, коли уряд Тель-Авіва хотів побудувати лінію легкорельсового транспорту, воно притягнуло Colu, щоб розповсюдити знижки для підприємств уздовж маршруту. У Белфасті існує програма підтримки психічного здоров'я, яка субсидує йогу через місцеві токени.

Мейри був одним з перших послідовників блокчейна, залучених в проекти, які намагалися зробити биткойн кориснішим. Він хотів створити набір інструментів на Ethereum, щоб місцеві органи влади могли створювати свої власні токени, які потім можна було продати з використанням посередницького токена, званого CLN. "Ми вирішили запустити CLN на піку популярності криптовалют, — говорить Мейри. — Ми були так схвильовані". На початку 2018 року первинна пропозиція монет Colu притягнула $20 млн від інвесторів зі всього світу.

Рух швидко зачахнув. По-перше, невизначеність в законодавстві США з продажу токенов змусила компанію повернути гроші американським інвесторам. У інших країнах правила, що стосуються цифрових токенов, теж мінялися. За словами Мейри, компанія "Втратила божевільну суму грошей", борючись з множиною глобальних правил. Хоча Colu планувала записувати дані в децентрализованних блокчейнах, саме вона зрештою несла відповідальність за порушення яких-небудь законів або нормативних актів.


За словами Мейри, серйознішою проблемою була технологія. Ethereum виявилася не кращою платформою для обробки щоденних транзакцій тисяч користувачів і постачальників. "Надто багато для сьогоднішніх технологій", — говорить Мейри. Його прагнення до децентрализованной фінансової книги не компенсувало недоліки. "З Amazon AWS ви можете працювати так само, як і з будь-якою іншою платформою для платежів або винагород".

За словами Мейри, коли Colu підписала контракт з декількома міськими партнерами, ряд особливостей блокчейна стали менш привабливими. Він зустрівся зі своїми адвокатами і розробив план по викупу випущених монет. Невипущені монети будуть конвертовані в акції компанії.

Але Мейри, зі свого боку, все ще вірить в децентрализованное майбутнє. "Я не сумніваюся, що блокчейн змінить світову фінансову систему, — говорить він. — Просто доки ще не час".