Куди пропали коти Венеції?

Куди пропали коти Венеції?

Всього декілька десятиліть тому у Венеції було повним-повнісінько кішок усіх мастей. Старі путівники обов'язково відмічали, що "Королева Адріатики" — котяче місто. Говорять, що котів було стільки, що в повітрі явно пахло кошатиной. Не було жодного даху, жодного саду, жодного провулка, де б не мешкали кішки. Проте за останні 30 років венеціанські коти майже повністю зникли.

У чому ж причина? Щоб розібратися в сьогоденні, звернемося до минулого — до історії міста!

Нагорода за боротьбу з чумою

Уперше кішки з'явилися у Венеції десь в XII − XIII столітті. Їх привозили торговці з Близького Сходу. Венеціанці швидко зрозуміли корисність звіряток у справі боротьби з щурами і поступово стали самостійно завозити і виводити породи для боротьби з гризунами. Котів навіть нагородили за допомогу у боротьбі з чумою 1348 року: вони не давали щурам поширюватися по місту.

Знаменитостями у Венеції ставали навіть окремі представники сімейства котячих. Кішка 108-го дожа Франческо Морозини була всюди зі своїм хазяїном, навіть під час морських битв. Коли тварина померла, Морозини забальзамував його.

А ще був білий кіт Нинни, який жив в кафе Caffe dei Frari у кінці XIX століття і став міжнародною знаменитістю. Кафе, до речі, досі працює.


Англійка завдає удару

У 1965 році у Венецію з Англії прибула Хелена Сандерс, затята захисниця кішок. Вона критикувала владу міста за недостатній відхід за місцевими котами. Відсутність централізованого відходу і лікування обурила британку, і рішуча жінка почала виправляти недоліки. Хелена Сандерс

Фото: Джерело

Для того часу її ідеї були радикальні. Зокрема, практику "поймать-стерилизовать-вернуть на місце"(програма TPN) венеціанці відразу не підтримали. Напучення, що такий підхід допоможе контролювати чисельність котів і в цілому зробить їх здоров'я краще, не допомогли. Адвокат Умберто Корадо в спорі з Сандерс заявив, що у кішок у Венеції історична роль — тримати щурів чимдалі від міста, а значить контролювати число котів — допомагати гризунам.

Але тітка була уперта, тому з часом муніципальна влада все-таки взялася за стерилізацію вуличних котів. Якщо в 1965 році в місті мешкало майже 40 000 кішок, то з часом їх число зменшилося до 12 000, а ще через деякий час до 2000 особин.

Коти йдуть разом з людьми

У XXI столітті у Венеції кішок стало значно менше. Традиційно вони кучкуются у букіністичному магазині Acqua Alta("Висока вода") з великою старою гондолою усередині, в лікарняних садах і морському порту. Але вони вже перестали бути помітною рисою венеціанського життя, як було колись. Відвідуючи тільки популярні у туристів місця, ви навіть і одного кота не побачите. А в спальних районах в районі Святої Олени багато собак, але котів знову ж таки немає.

У 2018 році газета La Nuova Venezia випустила статтю, присвячену групі "Пробудження". До групи входять фотожурналісти, екологи і любителі кішок. Учасник "Пробудження" Марко Секки говорить, що кішки зникли так само, як зникають самі венеціанці. Величезний приплив туристів, який щороку наводняє це туристичне місто, заважає кішкам жити на вулицях і площах, які були їх будинками.

Дійсно, всього за 30 років місто втратило половину своїх жителів. Населення зменшилося з 120 до 55 тисяч чоловік. Між тим число туристів досягло 20 мільйонів в рік. У рекордний рік може приїхати і 30 мільйонів!


Такі демографічні зрушення привели до соціальних і культурних змін. Пекарні, рибні магазинчики і м'ясні крамниці замінені супермаркетами. Житлові будинки перетворюються на знімні апартаменти, сімейні кафе поступаються місцем сувенірним магазинам.

Навіть нетуристичні колись райони Венеції, ніби Джудекка і Кастелло, тепер заповнені ресторанами і готелями. В результаті кішки пошли з алей і провулків Венеції і сталі справжнім раритетом.