Хто живе і що росте на поверхні океану?

Хто живе і що росте на поверхні океану?

Сонячне світло проникає на глибину не більше 100 метрів від поверхні води, тому рослини, здатні вижити у воді, можуть рости тільки на поверхні. Адже їм потрібне для фотосинтезу сонячне світло. Така освітлювана зона океану називається фотической. Тут свій особливий тваринний і рослинний світ.


Основа життя в океані — фітопланктон. Він є найдрібнішими одноклітинними водоростями — крихітними рослинами, плаваючими у верхніх шарах океанських вод. Фітопланктон дає їжу і дрібним, і великим океанським мешканцям.

Фітопланктон створює поживні речовини за допомогою фотосинтезу, використовуючи мінеральні солі морської води і вуглекислий газ і перетворюючи усе це на свою живу речовину. Ці маленькі водорості надзвичайно швидко ростуть, іноді навіть подвоюючи за добу свою біомасу.

Головні ті, що поїдають фітопланктону — зоопланктон. Це теж мікроскопічні тварини, які плавають недалеко від поверхні, опускаючись вдень глибше, а по ночах поїдаючи фітопланктон.

Ці два види планктону — первинна форма життя на Землі і основа харчування переважаючої більшості океанських мешканців. Більше того, деякі види риби нерестяться в цій планктонній масі, щоб їх ікринки залишалися там і підтримувалися на плаву.


Планктон дає їжу також дитинчатам морської зірки. Великі особини живляться молюсками, морськими уточками і іншими мешканцями океану. Памолодь же морської зірки настільки мала, що споживає тільки планктон.

Складно повірити, що найбільший представник ссавців на планеті — блакитний кит — живиться крихітним планктоном. Він належить до підвиду вусатих китів і має на верхній щелепі незвичайні рогові пластини, що називаються китовим вусом. Через ці пластини кит заковтує воду, а потім фільтрує її. Дрібні тварини фільтруються, і таким чином кит отримує свою їжу. Профільтровувати їжу з води можуть також китові акули і крихітні анчоуси.

На поверхні води живуть і інші мешканці, приміром, морські змії. Вони дихають атмосферним повітрям, тому вимушені жити недалеко від поверхні, щоб мати можливість випливати з води і дихати. Ці змії мають дивовижну здатність засвоювати розчинений у воді кисень за допомогою слизової ротової порожнини. Морські змії тримаються недалеко від берегів, де можуть знайти безліч підводної здобичі, але настільки звикли до життя у воді, що практично ніколи не виходять на сушу.

Дельфіни часто проводять час у поверхні, вистрибуючи з води. Це вони роблять для економії зусиль, адже опір повітря нижчий, ніж води, тому тварини можуть так плисти швидше. Крім того, дельфіни пішли від наземних тварин, тобто їм також для виживання потрібний атмосферний кисень. Сплять дельфіни на невеликій глибині, періодично спливаючи, щоб вдихнути кисню. А щоб тварина не відключилася і не потонула, у нього поперемінно не спить то одне, то інша півкуля мозку.

Також на поверхні океану можна побачити незвичайний вид медуз, що називається португальськими корабликами. Тіло такої медузи складається з довгих, до 20 метрів, щупальцев і наповненої повітрям плаваючої маси. Цю масу португальський кораблик використовує як вітрило. Тварина дійсно схоже на плаваючу на хвилях каравелу. Кораблики живуть великими групами і здалека схожі на армаду кораблів. Ці цікаві тварини живляться мальками риб, дрібними кальмарами і личинками.

Усоногие раки прикріпляються до кораблів або ж до тіла китів. Своїми вусиками вони хапають планктон з води і профільтровують його.

Переважаюча поверхня Землі покрита океанами, і на їх поверхні є своя особлива екосистема. Живлення живим організмам тут дає найчастіше фітопланктон і зоопланктон, що стали першою формою земного життя. На поверхні океану живуть також часто млекопитающие, які дихають атмосферним повітрям.