Феномен бойового планера: як "одноразовий" літак став незамінним у роки Другої світової

Феномен бойового планера: як "одноразовий" літак став незамінним у роки Другої світової

Війна завжди була не тільки зіткненням військових, але і протистоянням геніїв інженерної думки - складно виграти, коли твоя зброя і техніка гірше, ніж у ворога. У 20 столітті ця тенденція розкрилася повністю - армії мірялися не стільки здібностями солдатів, скільки розмірами і потужністю бронетехніки, маневреністю авіації і дальністю польоту боєприпасів з гармат. Але і тут пріоритети були різними залежно від епохи. Адже за часів Першої світової війни, яка стала полігоном для швидкого розвитку масивних фортифікацій і важкої артилерії складно було уявити, що всього через чверть століття вся ця міць виявиться безсилою перед "... одноразовим" планером.


Передісторією появи бойових планерів у літописі Другої світової війни є досить приземлені події. Буквально відразу, з вересня 1939 року, Західний фронт переріс у територію так званої "дивної війни", під час якої активних бойових дій не відбувається. Обидві воюючі сторони воліли залишатися за спорудженими раніше укріпленими "кордонами": у німців це були лінія Зігфріда, європейці ж мали свою - лінію Мажино. Але Німеччина не для того розв 'язувала війну, щоб відсиджуватися за міцними стінами: було прийнято рішення про наступ на Західний фронт. Маршрут просування військ фактично був ідентичний німецькій тактиці періоду Першої світової - вторгнення до Франції планувалося здійснити через територію Бельгії. Але на шляху армії Третього рейху була як мінімум одна серйозна перешкода під назвою Ебен-Емаль - гордість бельгійської фортифікації.

Цей форт був закладений в 1932 році на кордоні Бельгії та Нідерландів і був частиною оборонної лінії міста Льєжа. Після завершення трирічного будівництва на сході Королівства звищилася величезна споруда краплевидної форми завдовжки 600 метрів з високими стінами десятиметрової товщини. Озброєння було представлено десятками артилерійських гармат. Ця фортеця повинна була надійно захищати Альберт-канал і вважалася неприступною. Але все вийшло навпаки - величезна бетонна фортеця виявилася безсилою перед кількома бойовими планерами і менше ніж сотнею солдатів Рейху. 10 травня 1940 року була проведена висадка 78 десантників прямо на дах форту. Розправившись з караулом, вони швидко вивели з ладу левову частку артилерії, просто закинувши у вентиляційні шахти вибухівку. Гарнізон форту офіційно здався загарбникам через добу.

Величезну роль в настільки блискучій перемозі сил вермахту над гордістю фортифікації Бельгії зіграли саме бойові планери DFS-230, які і доставили десантників на дах форту. Крім цього, даний тип авіації успішно продемонстрував переваги групової висадки солдатів, адже при індивідуальному десантуванні вони часто "розліталися" на досить велику відстань один від одного. Ще однією гідністю використання планера було те, що бійці могли взяти з собою додатковий вантаж, наприклад, ту ж вибухівку. До того ж, бойовий планер ідеально підійшов до виконання подібних операцій - не розрахована на багаторазову експлуатацію машина була недорогою в будівництві і нескладною в конструкції. Використані в захопленні планери DFS-30 цією успішною для німецької армії подією відкрили собі дорогу в життя як ефективної бойової одиниці авіації.

Успіх взяття форту підштовхнув гітлерівське командування до залучення DFS-230 до ще однієї операції, яку пізніше назвуть першою історії великомасштабної повітряно-десантної кампанії. Йдеться про захоплення острова Крит, скоєне в травні 1941 року. Однак ця операція закінчилася неоднозначно для німців - незважаючи на перемогу, вони зазнали великих втрат, і Гітлер прийняв рішення більш такі кампанії не проводити.


Планери ж не зійшли з дистанції, їх просто перепрофілювали. Вони стали використовуватися в системі постачання військ і частин, що потрапили в оточення або "котли". Техніка, яку залучають до подібної діяльності, дуже вразлива перед ворожим вогнем, тому застосування "одноразових" бойових планерів цілком виправдане. Крім того, виробництво цих машин тільки розвивалося - на додаток до DFS-230 німецькі авіаконструктори побудували більш важкий планер Gotha 242, який міг брати на борт вантаж до 3200 кг.

Наступною великою операцією гітлерівської армії, в якій відзначилися планери моделі DFS-230, було звільнення італійського "дуче" Беніто Муссоліні. У вересні 1943 року група німецьких десантників на чолі з диверсантом оберштурмбанфюрером СС Отто Скорцені висадилися в гірському районі Гран Сассо і зробили штурм готелю "Кампо імператор", там під арештом і перебував диктатор. Операція була проведена успішно, але довгострокової перспективи не мала - Муссоліні після звільнення прожив недовго, а бойові планери DFS-230 більше не були задіяні у великих операціях.

Німці не раз намагалися модифікувати планери. Одним з експериментальних апаратів був Focke-Achgelis FA225. По суті, новий літак був тим самим DFS-230, який був модернізований ротором від вертольота Focke-Fchgelis FA223. Але історія цього планера закінчилася, не почавшись: незважаючи на проведені випробування, в серійне виробництво він так і не був пущений.

Був серед німецьких експериментів з планерами ще один незвичайний проект. Йдеться про дітище фірми Blohm & Voss, який був планером-винищувачем. У цьому випадку була зроблена спроба представити цей тип авіації в якості в буквальному сенсі ударної сили. Маленький планер BV40 повинен був буксируватися великими літаками, наприклад, "Мессершмітами", а потім спикувати, атакуючи ворожі літаки зверху. За розрахунками розробників, боєзапасу одного планера вистачило б для ліквідації як мінімум однієї одиниці авіації противника. Однак і від цього незвичайного проекту було вирішено відмовитися, хоча він був досить перспективним, адже випробування цього планера пройшли вдало.

У той час, коли гітлерівське командування вже відходило від тенденції використання планерів у великих операціях, їхні противники якраз почали використовувати цей спосіб. Так, планери взяли участь у знаменитій висадці союзницьких військ у Нормандії 6 червня 1944 року. У цій великомасштабній операції були задіяні 847 машин, які використовувалися як для десантування військ, так і для доставки джипів з артилерією. Одним з моделей планерів, які відзначилися в Нормандії, був британський апарат Airspeed Horsa, проте найбільше було машин американського виробництва - WACO CG-4.

Американець, незважаючи на деякі конструктивні недоробки, які робили його не дуже комфортним, був задіяний ще в двох великих повітряно-десантних операціях. Першою була висадка в Голландії під кодовою назвою "Город" (англ. market Garden). Всього в операції взяло участь більше двох тисяч планерів, проте її результат був невдалим - голландське місто Арнем так і не відвоювали у німців, які утрималися в ньому до 1945 року.

Іншою кампанією, яка стала останньою для бойових планерів, була Рейнська операція 24 березня 1945 року. У ній взяли участь 900 американських планерів WACO CG-4 і 420 британських, у тому числі Airspeed Horsa. Рейнська операція на відміну від "Городу" була завершена успішно і увійшла в історію як найбільша одноразова висадка повітряного десанту.


У Радянському Союзі доля бойових планерів виявилася іншою, ніж на Заході. Звичайно, вони розроблялися відразу в декількох моделях, наприклад, А-7, Г-11, КЦ-20. Ось тільки у великих повітряно-десантних операціях вони участі так і не взяли. В основному планери використовувалися для постачання, зокрема груп партизанів. А ось важкі машини цього типу з 'явилися в СРСР тільки після війни. Найвідомішим планером Як-14 - дітище конструкторського бюро Яковлєва. Серійне виробництво було налагоджено з 1948 року, але задіяли його в основному для доставки техніки на дрейфуючі полярні станції.

На додаток до теми: 10 найнеймовірніших авіаційних проектів Другої світової війни