Де узяти прісну воду?

Де узяти прісну воду?

На нашій блакитній планеті приблизно 1400 млн км3 води, але прісною значно менше — лише 2,5% від усіх запасів, близько 35 млн км3. ООН зв'язує з нестачею якісної, придатної для питва води майже 80% захворювань в країнах, що розвиваються, і майже 3 млн смертей щорічно.


Людство, гостро потребуючи водних ресурсів, постійно нарощує їх споживання. За останні п'ятдесят років ми стали використовувати втричі більше води, що пов'язано з різким зростанням населення планети і розширенням зрошуваних сільгоспугідь. За прогнозами, вже через 15 років 47% світового населення зіткнеться із загрозою водного дефіциту.

Можливо, проблему забезпечення людства прісною водою можна розв'язати, використовуючи велетенські водні запаси під океанським дном, не так давно виявлені ученими. Згідно публікації в журналі "Nature" запаси води низької солоності, схованої на континентальному шельфі по всьому світу, оцінюються в півмільйона кубічних кілометрів.

Вода, яка може бути використана для доставки в ті, що випробовують водяний голод прибережні населені пункти, виявлена в Австралії, Китаї, Північній і Південній Америці. "Об'єм цього водного ресурсу в сто разів перевищує кількість, витягнуту з-під поверхні Землі в минулому столітті, починаючи з 1900 року, — розповів провідний автор дослідження доктор Вінсент Пост(Vincent Post) з австралійського "Національного центру по дослідженню і вивченню підземних вод"(National Centre for Groundwater Research and Training, NCGRT). — Звістка про ці резерви хороша новина, оскільки ці об'єми води можуть підтримати деякі регіони впродовж десятиліть".

Доктор Пост говорить, що учені знали про наявність прісної води під морським дном, але вважали, що для утворення її запасів потрібні особливі умови, що складаються лише в окремих випадках. Проте дослідження показало, що "прісні і солонуваті водоносні горизонти нижче морського дна насправді звичайне явище".


Пост пояснює, що ці резерви сформувалися за останні сотні тисяч років, коли рівень моря в середньому був значно нижчий, ніж сьогодні. Вода накопичувалася під землею так само, як і в наші дні, внаслідок проникнення атмосферних опадів. Але коли приблизно 20000 років тому почали танути льодовики і рівень світового океану піднявся, деякі ділянки суші виявилися приховані під його солоними водами.

Вода в підземних сховищах у багатьох випадках залишилася прісною, як і у більшості підземних джерел, які використовуються по всьому світу. Багато водоносних горизонтів було(і залишилися досі) захищено від морської води шарами глини і осадових порід.

Доктор Пост бачить два способи розробки нових водних ресурсів. Це здобич води з плавучих платформ — приблизно у такий спосіб, як сьогодні качають з-під океану нафту, або буріння свердловин на островах і узбережжях материків, близьких до водоносних горизонтів.

Обидва способи можуть виявитися дуже дорогими, тому розробка морських джерел потенційно можлива лише після порівняльної оцінки за критеріями вартості і впливу на довкілля з іншими методами водопостачання, такими як опріснення солоної води або будівництво водосховищ на суші.