Чому зебр винищували, а не приручали?

Чому зебр винищували, а не приручали?

Згідно класифікації, існує три види зебр, адже був і четвертий — під назвою квагга. Хоча ця тварина так і тягне назвати "напівзеброю" або "недозеброй". Річ у тому, що велика частина її тулуба має однотонне піщане забарвлення, ноги і низ черева — білі, а смуги прикрашають тільки голову, шию і плечі.

Перейти до першої частини статті

Цікаво, що цей вид зник не лише з лиця землі, але і із зоологічної систематики. Як окремий вид кваггу виділив в 1812 році натураліст Вільям Бурчелл. Проте сьогодні зоологи схильні рахувати її усього лише підвидом зебри, що носить ім'я саваною, або. бурчелловой(яка іронія!).

Ще на початку XVIII століття квагги бродили по Південній Африці величезними стадами. До тих пір, поки там не з'явилися голландські переселенці(що прозвали згодом бурою). І буквально за два століття від стад не залишилося і сліду.

  • По-перше, бура позбавляла цих тваринних пасовищ на користь своєї худоби.
  • По-друге, посилено їх відстрілювали. М'ясо йшло в їжу робітникам, а з шкури шили взуття і бурдюки.

Пишуть, що в середині XVIII століття охота на квагг набула такого розмаху, що бурі стало не хапати патронів(доводилося вирізувати кулі прямо з туш).


Вважається, що останню дику кваггу убили вже в 1878 році. У неволі "напівзебра" протрималися трохи довше. Самицю з Лондонського зоопарку навіть встигли зафіксувати на фото. А коли 12 серпня 1883 року померла особина із зоопарку Амстердама, цей вид остаточно перейшов в розряд вимерлих тварин.

До речі, квагга стала першою вимерлою твариною, з якої ученим вдалося витягнути ДНК. Сталося це в 1984 році, а матеріалом послужив висохлий м'яз.

На цьому учені не зупинилися і 1987-м запустили цілий проект по "відновленню" квагги. Ні, клонувати її не стали, а пішли по старому доброму шляху селекції. Серед зебр відібрали особин з неповною смугастістю і сталі їх схрещувати, закріплюючи цю ознаку. Нарешті, в 2005 році на світ з'явилося лоша, практично невідмітне від квагги. Правда, це була лише зовнішня, але зовсім не генетична схожість.

Тут варто згадати, що ще в 1889 році натураліст Генрі Брайден, оплакуючи долю квагги, називав цю тварину не лише "прекрасною", але і "здатною до одомашнення".

Дійсно, серед своїх смугастих родичів квагги приручалися краще всього. Мені зустрічалася згадка про те, як вони возили віз по Лондонському Гайд-парку. Пишуть також, що бура використала кваггу для охорони худоби. Адже вона набагато швидше чула наближення хижаків і повідомляла про це гучним криком "куа-ха-ха"! (через що і дістала свою назву).

Відомо, що європейці були знайомі із зебрами ще за часів античності. У римській літературі перша згадка про "коней сонця, схожих на тигра" зустрічається в роботах історика II століття н.е. Кассиуса Дио. Власне, римляни так зебр і прозвали — гиппотигриси(тобто "тигрові коні"), і привозили їх з Африки для своїх амфітеатрів.

Проте ні європейці, ні африканці зебру так і не одомашнили. Хоча окремі спроби були. Наприклад, в Східній Африці на зебрах їздила німецька кавалерія, а в Найробі(Кенія) зебри возили віз доктора Розендо Рибейри(ну чим не Айболит!).


За межами Африки це було ще і способом випендриться. Губернатор Нової Зеландії Джородж Грей і англійський лорд Вальтер Ротшильд любили шокувати роззяв, роз'їжджаючи на екіпажах, запряжених зебрами.

Так що ж заважало людям зробити зебру ще одним чотириногим помічником? Першим на думку спадає агресивний і непередбачуваний характер цих тварин.

Йозеф Вагнер "Африка: рай і пекло для тварин":

"Мандрівник Селус стверджує, що вони, перекушувавши списи, звільняються від зброї, встромленої в тіло. У путніх записках Прингла можна прочитати, як одного разу бура переслідувала стадо гірських зебр, одна тварина обернулася, схопила молодого бура за ногу і укусило його так сильно, що він помер від цієї рани".

Дійсно, обороняючись, зебри активно кусаються і брикаються(причому в основному передніми копитами). Все ці приемчики можна побачити і під час міжусобних поєдинків жеребців. Проте подібний жорсткий "спаринг" в природі відбувається рідко. Найчастіше самець просто кладе свою шию на шию суперника і намагається притиснути того до землі.

Втім, характер зебри — не найсильніший аргумент проти її одомашнення. Дикі предки коней і ослів були не менш норовливі і небезпечні. Зате вони виявилися куди сильніше і витриваліше за зебр. Поступалася зебра коня і в швидкості. Бура нерідко розважалася тим, що влаштовували "спортивну" кінну облаву на зебр, під час якої без зусиль їх наздоганяли і заколювали довгими ножами.

Але були у зебри і переваги. Як африканський абориген, вона була украй стійка до місцевих хвороб і атак мух цеце. Тому люди стали схрещувати зебр з ослами і кіньми, отримуючи безплідних гібридів — зеброидов, які поєднували в собі витривалість і імунітет.

Наостанок хотілося б відмітити один дивний факт. Незважаючи на свою яскраву зовнішність, зебри майже ніколи не виступали головними персонажами західних казок і мультфільмів. Рідкісне виключення — жеребець Марти з мультфраншизи "Мадагаскар". Той самий, який вважав себе яскравою індивідуальністю, але коли втік із зоопарку в Африку, то виявив, що там таких індивідуумів — достатньо.